Storie di viaggio

Waitomo's Glow Worm Caves


Aggiornato: 9/1/2018 | 1 settembre 2018

Waitomo è famoso per una cosa: i vermi. E non solo i vecchi vermi ma lucciole! Ogni anno migliaia di viaggiatori vengono qui per vedere i famosi lucciole che rivestono i soffitti delle vicine grotte.

La cosa interessante dei glow worm è che non sono proprio vermi. Sono in realtà larve di volare che emettono un bagliore fosforescente che brilla dall'interno delle caverne come una notte stellata, illuminando il soffitto. Quindi, perché si illuminano se non sono lucciole? Bene, in realtà sono i loro rifiuti e il moccio che brilla. Le larve hanno sviluppato questo bagliore per attirare le prede nei loro fili appiccicosi facendo credere alla preda che sono all'aperto. Dal momento che il soffitto della caverna sembra una notte stellata, la preda proverà a volare verso l'alto e finirà per rimanere bloccata nei fili delle larve. Le larve affamate divoreranno la loro preda.

Mentre brillare le larve delle mosche potrebbe non sembrare un'attività straordinaria, come puoi vedere dalle foto è ancora incredibilmente affascinante e bella.

Le grotte furono scoperte alla fine del XIX secolo da un capo Maori locale. Furono aperti al pubblico poco dopo, con i maori locali che facevano da guida. Mentre le grotte sono state rilevate dal governo per molti anni, sono state infine restituite ai Maori. In effetti, molti dei lavoratori attuali sono discendenti dei fondatori originali delle caverne. La grotta Ruakuri, in particolare, ha legami significativi con le tradizioni spirituali dei Maori.

In questi giorni, oltre mezzo milione di persone visitano le grotte ogni anno. Un'enorme industria si è creata per aiutare le persone a visitare le caverne di Waitomo glow worm, con molte opzioni disponibili a seconda di ciò che si sta cercando di fare. C'è il viaggio di tre ore in acque nere, il viaggio di cinque ore che include la discesa in corda doppia e l'arrampicata, o se ti piace, una barca attraverso una grotta più grande.

My Glow Worm Experience presso Waitomo Caves

Svegliarsi presto la mattina, il mio gruppo si diresse verso le fredde acque della grotta Ruakuri. Abbiamo saltato su e praticato saltando nelle camere d'aria che avremmo cavalcato attraverso le caverne. Non ero contento di dover saltare fuori non uno, ma due piccole cascate. Peggio ancora, questo doveva essere fatto all'indietro in modo da poter atterrare nel mio tubo. Le cascate sono alte solo un metro o due, ma odio davvero altezze. Eppure in quel momento, rendermi conto che una muta non ti tiene asciutto ma semplicemente bagnato, ho trovato qualcosa che odio ancora di più.

Dopo il nostro salto di pratica, noi, una folla di 12 zaino in spalla con indosso abiti bagnati, con indosso gli stivali, marciavamo cautamente verso la nostra destinazione. Dopo una breve passeggiata nel bosco, siamo entrati nel dominio dei lucciole e abbiamo avuto un breve tutorial su come sarebbero andate le prossime ore. Purtroppo, sembrava che il tutorial fosse durato più a lungo del viaggio lontano dalla luce, circondato dall'oscurità e dal freddo impetuoso dell'acqua, le ore sembravano passare in pochi minuti. Proprio mentre mi stavo adattando all'esperienza, arrivò la fine del tunnel e fummo di nuovo in alto.

Ma l'esperienza nel mezzo è stata sorprendente. Dopo le nostre istruzioni, iniziammo a scendere nella caverna. Abbiamo camminato attraverso aperture e tunnel stretti e guadato attraverso l'acqua veloce e molto fredda. A volte l'acqua era caviglia profonda, altre volte l'altezza del torace. Alla fine, siamo arrivati ​​alla prima pietra miliare: la cascata # 1. Ho incontrato la cascata con trepidazione. Il mio gruppo, conoscendo la mia paura, mi ha incoraggiato ad andare per primo, ma non sarebbe successo. Sono andato terzo. La mia paura era che non avrei mai saltato abbastanza da liberare le rocce. Non ho saltato abbastanza lontano. Mentre il mio tubo atterrava nell'acqua, il mio piede toccò leggermente la roccia inferiore.

Da lì, è una facile crociera attraverso la grotta, dove sopra di te, inizi a vedere lucciole come stelle nel cielo. Sembravano senza numero. Mi ha ricordato la mia infanzia quando ho messo quegli adesivi cosmo fosforescenti sul mio soffitto e li fissavo mentre illuminavano la mia stanza.

Ma la sfida più grande della giornata è stata la seguente: cascata # 2. Questa cascata era molto più alta della prima, e per me, avrebbe potuto anche essere Cascate del Niagara. Ho dovuto fare in modo che tutti contassero due volte prima di essere pronto a saltare. Chiudendo gli occhi, saltai, e questa volta saltai abbastanza lontano. Ma odiavo ogni minuto di esso. Preferisco ancora avere i piedi per terra.

Eppure da qui fino alla fine è stata una navigazione tranquilla ... o un tubo in questo caso. Il resto del percorso era tutto lucciole. Appoggiato al mio tubo, galleggii lungo il fiume, meravigliandomi della bellezza dello spettacolo di luci e della tranquillità di ciò che mi circondava. Ma la fine del tunnel è arrivata troppo rapidamente, e mi è stato lasciato il desiderio di tornare indietro e guardare in alto solo un po 'più a lungo.

Posso capire perché le caverne a forma di lucciola sono una delle più grandi attrazioni turistiche della Nuova Zelanda. Sono bellissimi. Le caverne sono tranquille. Nel complesso, è un'esperienza straordinaria. Tre ore sembravano troppo brevi, ma cinque ore avrebbero potuto essere un po 'troppo lunghe. Tornerei a vedere di nuovo i lucciole, e, sia che calassi in corda doppia, o semplicemente navighi su una barca, i lucciole non sono da non perdere.

Come visitare le Waitomo Glow Worm Caves

Waitomo si trova a 200 km a sud di Auckland. In auto, è di circa due ore e mezza, mentre in autobus è più vicino a 3 ore. Aspettatevi di pagare circa 35 NZD per un biglietto dell'autobus di sola andata da Auckland. Un autobus da Rotorua costerà circa 35 NZD a tratta.

Una volta arrivato a Waitomo, ecco alcune aziende suggerite per visitare le grotte di lucciole con:

  • Black Water Rafting (la compagnia con cui sono andato)
  • incantato
  • Caveworld

I prezzi variano a seconda della compagnia e del periodo dell'anno, ma, in genere, la tubatura dell'acqua costa 145 NZD a persona, la tubazione e la discesa in corda doppia ammontano a 250 NZD a persona, mentre una semplice corsa in barca costa 51 NZD a persona.

Mentre le lucciole si rompono in Waitamo non sono un'attività a buon mercato, sono sicuramente uno che dovresti fare uno sforzo per farlo. Non te ne pentirai!

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Crediti fotografici: 1, 2, 4