Storie di viaggio

Vagabonding: un'intervista sull'arte del viaggio a lungo termine

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Quando ho iniziato a pensare di viaggiare per il mondo, ho comprato un libro che molti di voi probabilmente hanno sentito parlare di: Vagabonding: una guida rara all'arte del viaggio mondiale a lungo termine di Rolf Potts. Era un trattato sui benefici personali e mondiali del viaggio, specialmente sui viaggi a lungo termine. Quel libro mise in parole tutti i pensieri e le sensazioni che avevo sui viaggi in quel periodo e mi aiutò ad allentare molte delle paure che avevo sulla mia decisione di lasciare il mio lavoro e viaggiare per il mondo.

Dal mio punto di vista, se viaggiare a lungo termine e fare lo zaino in spalla avessero una Bibbia, sarebbe questo. Nessun libro è mai arrivato così vicino ad esprimere la filosofia del viaggio a lungo termine come questo. Ho ancora la mia copia originale e di tanto in tanto sfogliano i capitoli.

Da quando ho iniziato questo sito, Rolf ed io siamo diventati amici (è bello essere amici di qualcuno le cui parole hanno cambiato la tua vita) e questo mese segna il decimo anniversario del suo libro. Rolf sta rilasciando il libro in formato audio (è anche il primo libro del Tim Ferriss Book Club) e, per celebrare il libro che ha compiuto dieci anni, ho voluto riportare Rolf sul sito per parlare delle belle arti del vagabondaggio (L'ho intervistato per la prima volta nel 2009).

Nomadic Matt: O.K., prima domanda: come pensi che il tuo bambino abbia dieci anni? Che tipo di emozioni ti fanno sentire?
Rolf Potts:È fantastico. Soprattutto quando, per quanto ne so, più persone lo leggono da dieci anni rispetto a quando è uscito. Ho avuto grandi speranze quando il libro ha debuttato, ma la risposta continua a superare le mie aspettative.

Come ti senti a creare un libro che le persone considerano la Bibbia come un viaggio a lungo termine?
È umiliante. Ricordo tutti quei mesi trascorsi da solo in una stanza nel sud della Thailandia, mettendo insieme il libro frase per frase. In questa situazione è difficile sapere cosa ne verrà delle tue fatiche, anche se ti sembra di creare qualcosa di speciale. La risposta iniziale al libro è stata incoraggiante, soprattutto considerando che è venuto fuori nel periodo in cui i militari statunitensi stavano invadendo l'Iraq e la maggior parte delle agenzie di stampa si stava allontanando dai viaggi. Fu solo un paio d'anni dopo il debutto del libro, quando i vagabondi iniziarono a raccontarmi di copie pirate in vendita nei ghetti dei backpacker del Vietnam, che sapevo che si era impigliato a livello di base.

Quando ti ho intervistato per la prima volta nel 2009, il mio sito non aveva nemmeno un anno e non ero sicuro di cosa volessi fare. Quando hai iniziato a scrivere questo libro, avevi qualche idea che ti avrebbe portato nella direzione che ha?
Penso che sia difficile sapere davvero dove sei diretto quando intraprendi un progetto come quello. Quando mi sono avvicinato per la prima volta alla scrittura del libro, non avevo grandi ambizioni di diventare un guru del viaggio. Le storie di viaggio che avevo scritto per Salon erano narrative e narrative e raramente offrivano molti consigli di viaggio. Ma i lettori di Salon continuavano a mandare e-mail e mi chiedevano come potevo continuare a viaggiare così a lungo, e i suggerimenti che ho postato sul mio sito web tendevano ad essere di natura filosofica. Al momento non mi è venuto in mente di postare strategie di budgeting o consigli di imballaggio, dal momento che ho pensato che i lettori potessero capirlo da soli.

I fattori motivanti più importanti nella mia carriera di viaggio a lungo termine sono stati quelli esistenziali - fattori che erano radicati nella coltivazione di una mentalità che rendeva possibile il vagabondaggio - quindi è quello che ho dettagliato sul mio sito web, ed è quello che ha attirato l'attenzione di un editor di Random Casa. Una volta ho iniziato a scrivere vagabonding il libro ha assunto una vasta componente pratica, ma il suo nucleo filosofico è quello che più ha risonanza con i lettori.

In che modo il successo del libro ha modellato i tuoi desideri di essere uno scrittore? Ed è difficile soddisfare le aspettative che un primo grande libro può creare?
Perché fin dall'inizio ero più affascinato dalla scrittura di viaggi narrativa-narrativa, vagabonding è finito per essere un bel complemento per il resto della mia carriera. Nel capitolo introduttivo del libro, mi sono divertito all'idea di creare un "impero editoriale di Vagabonding", prima di dichiarare che pensavo di scrivere il libro in modo tale da non richiedere sequel o spin-off. Quindi è stato bello non dover competere contro me stesso. Il mio secondo libro, Marco Polo non è andato lì, ha vinto molti premi, ma non ha venduto quasi tutte le copie di vagabonding - e questo ha un senso, perché è un libro narrativo più specializzato, meno dedicato a un ampio consiglio. vagabonding è per chiunque abbia mai sognato di viaggiare, mentre il libro Marco Polo è stato abbracciato da un pubblico più specializzato, uno che è già interessato alla scrittura di viaggi e viaggi.

Quindi, mentre i miei concerti in pubblico continuano a concentrarsi sul vagabondaggio, ho preso la mia vita creativa in nuove direzioni. Invece di cercare di soddisfare le aspettative in-the-box, ho preso in considerazione progetti di narrativa video e grafica, ho realizzato reportage a lungo termine per Sport illustrati, Ho insegnato a scrivere a Penn and Yale e all'American Academy di Parigi. Potrei non scrivere mai un libro che si dimostra popolare come vagabonding, ma immagino che mi permetta di seguire il mio cuore e fare ciò che mi interessa piuttosto che cercare di ricreare o superare il mio primo libro.

Molte delle tue esperienze nel libro sono accadute quando eri giovane. Quando ripensi al libro e rileggi, i tuoi pensieri e sentimenti sono cambiati?
Penso che quelle prime esperienze di viaggio siano le migliori da cui attingere quando si scrive un libro come vagabonding, poiché quelle sono le esperienze con cui i lettori si identificheranno. Sono sicuro che sai, c'è un punto in cui molte delle motivazioni e delle routine dei viaggi a lungo termine diventano interiorizzate e intuitive. Ma non vuoi fare troppo affidamento su una voce che viaggia come qualcosa di normale; vuoi trasmettere quanto può essere eccitante, intimidatorio e straordinario il viaggio, ed è per questo che attingi così tanto a quelle prime esperienze. Alcune di queste esperienze sono accadute quasi 20 anni fa, ma continuano a risuonare con me. Quando stavo ascoltando le modifiche di lavoro del vagabonding audiolibro alcune settimane fa, ho continuato a rimanere coinvolto negli stessi sentimenti di voglia di viaggiare che provavo quando stavo iniziando a fare il viaggiatore. Quindi i pensieri e le emozioni che trasmetto nel libro non sono cambiati; Sono appena diventato un po 'più grande da quando li ho scritti.

Come ti senti su come si sono evoluti i viaggi e lo zaino?
Sembra che la prospettiva di viaggiare e fare backpacking diventi meno intimidatoria ogni anno che passa. Ci sono così tante più informazioni là fuori, così tanti modi per essere online e vedere come le persone lo stanno facendo in tempo reale, così tanti gadget e app che rendono più facili i dettagli dei viaggi di tutti i giorni. Questo in mente, c'è meno scusa che mai per non viaggiare. In un certo senso, i viaggi a lungo termine sono diventati così facili che mi mancano le vecchie difficoltà e le difficoltà che hanno reso il viaggio così sorprendente e gratificante - tuttavia mi piace pensare che i vagabondanti di oggi possano ottenere tanto dall'esperienza quanto da quelli di un generazione fa.

Questo è spesso solo questione di abbracciare il momento presente per quello che è e non preoccuparsi delle presunte glorie di un'epoca passata. Qualche anno fa stavo tenendo un discorso in un'università in Italia, e gli studenti continuavano a dirmi quanto erano gelosi che ero stato nel Sudest asiatico nel 1999, quando il "viaggio reale" era ancora possibile lì. Dovevo ridere, dal momento che nel 1999 i saccopelisti si lamentavano spesso di come avrebbero desiderato essere stati in Tailandia nel 1979, diciamo. Senza dubbio anche i viaggiatori zaino in spalla del 1979 si guardarono indietro con fantasie di un'epoca ancora precedente. Ma ovviamente tutto quello che abbiamo veramente è il momento presente, e il vagabondaggio può essere sorprendente come sempre se si consente che sia, indipendentemente da come le cose sono cambiate.

Mi sento troppo a lungo viaggiatori / viaggiatori potenziali per questa "vera" esperienza che è, in parte, una fantasia mitica basata sull'innato desiderio di scoprire degli umani. Vogliamo tutti scatenare la nostra Indiana Jones interiore. Come hai detto, la natura filosofica di fondo del libro non è cambiata. Pensi che parte del motivo per cui il tuo libro è andato bene è che articola quel desiderio in modo così efficace?
Trascorro molto tempo nel libro sottolineando fantasie e sogni ad occhi aperti e incoraggiando i lettori ad abbracciare la realtà - dal momento che la realtà stessa è ciò che fornirà le esperienze complesse, stimolanti e assolutamente straordinarie che rendono il viaggio utile. Parlo anche di come uscire dai sentieri battuti è molto più facile di quanto sembri. Uno dei motivi per cui i viaggiatori zaino in spalla si sono sempre preoccupati che le destinazioni si stiano "rovinando" è che cercano istintivamente altri viaggiatori con lo zaino in spalla. Così, circondati da altri viaggiatori in un determinato ritrovo, presumono che il mondo intero sia stato scoperto. Come faccio notare in vagabonding, non è necessario essere Indiana Jones per scoprire qualcosa di nuovo e sorprendente; di solito devi solo camminare per 20 minuti in qualsiasi direzione, o prendere un autobus per una città che non è elencata nella tua guida. Quindi sì, cerco di trovare un equilibrio tra il riconoscimento del desiderio di sperimentare qualcosa di "reale" e l'articolazione di quanto sia semplice e controintuitivo trovare esperienze "reali" sulla strada.

Nella nostra prima intervista, ti ho chiesto quale consiglio avresti avuto per un nuovo viaggiatore. Hai detto "rallenta e divertiti." Quattro anni dopo, è ancora il tuo consiglio numero uno?
Assolutamente - e per tutte le ragioni di cui abbiamo appena parlato. Grazie alla tecnologia, è più facile che mai sapere cosa ti manca in altri 100 luoghi e perdere così il posto dove sei. Inoltre, la tentazione è più che mai quella di microgestire ogni passo del tuo viaggio, fino al punto in cui ti ritrovi incatenato all'astrazione di un itinerario piuttosto che fidarti del tuo istinto e rispondere a ciò che è giusto di fronte a te. Costringervi a rallentare e improvvisare la vostra strada attraverso ogni nuovo giorno sulla strada è il modo migliore per uscire dalle abitudini di casa e abbracciare le incredibili possibilità che un viaggio promette.

La nuova versione audio del classico di Rolf è disponibile su Audible. Per celebrare la ristampa, ha creato alcuni video per il libro e voglio condividere il seguito sul perché "un giorno" non verrà mai:

Quell'estratto viene dalla prima sezione del suo libro e riassume perfettamente il motivo per cui ho preso la decisione di viaggiare per il mondo: non puoi rimandare i tuoi sogni fino a domani.

Il libro di Rolf è stato estremamente influente nel mio sviluppo come viaggiatore. Se non l'hai ancora letto, ti incoraggio vivamente a farlo. vagabonding ti lascerà sicuro che la tua decisione di viaggiare è stata quella giusta.

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