Storie di viaggio

Come Jim non ha permesso a una nuova disabilità di cambiare i suoi viaggi

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L'anno scorso ho intervistato Cory Lee, una viaggiatrice con sedia a rotelle, sulla sua esperienza di vedere il mondo. Sono fermamente convinto che viaggiare sia possibile per persone di ogni ceto sociale, quindi quando sono incappato nel sito web di Cory, sapevo di voler condividere la sua storia ispiratrice. Non incontrerai molti viaggiatori disabili sulla strada.

Alcuni mesi fa, sono stato contattato da un lettore di 64 anni di sedia a rotelle chiamato Jim. Ispirato da Cory, voleva sapere se volevo anche la sua prospettiva. Divenne in sedia a rotelle legato più tardi nella vita a causa di problemi di salute. Perché non ci sono molte informazioni nei media, molte persone con disabilità non hanno le conoscenze e il supporto di cui hanno bisogno per viaggiare. Lo so perché la gente e-mail sull'argomento. "Matt, sono un anziano che non riesce a camminare bene" o "Sono cieco" o "Sono in una sedia a rotelle" e si chiedono come possano viaggiare, quindi storie di persone come Jim sono importanti per io per condividere. In questa intervista, Jim parla di come è finito sulla sedia a rotelle, di come viaggia e dei suoi consigli per gli altri:

Matt: racconta a tutti di te.
Jim: Sono un nativo della Florida di quinta generazione, che risale al 1828, quando la Florida era un territorio. Sono cresciuto a West Palm Beach, lasciando all'età di 19 anni per unirmi all'esercito. Ho servito come soldato nell'esercito degli Stati Uniti per poco più di 30 anni di servizio attivo. Considero il mio tempo in campo militare una delle cose migliori che siano mai accadute nella mia vita a causa dell'esperienza, della formazione, delle opportunità e dello sviluppo che ho avuto. Mi sono ritirato dal servizio attivo nel 2002 e subito dopo, mi sono assicurato un impiego come civile con il Comando di addestramento e dottrina dell'esercito degli Stati Uniti nella bellissima Fort Monroe, in Virginia. Di recente ho compiuto 64 anni e ho intenzione di lavorare nella mia attuale posizione fino all'età di 66 anni.

Sei stato su una sedia a rotelle per un anno. Quello che è successo?
Sono in sedia a rotelle da dicembre 2014. Ho una insolita malattia autoimmune chiamata miosite da corpi inclusi (IBM); è il risultato di un sistema immunitario iperattivo, in cui i globuli bianchi attaccano le cellule buone, infiammando e distruggendo gradualmente il tessuto muscolare, con conseguente perdita di massa muscolare e grave debolezza. Sono sempre stato molto attivo e mi ero aspettato di rimanere fisicamente attivo nella mia vecchiaia. Ma ora posso fare ben poco per me stesso, anche se certamente faccio quello di cui sono capace. Non posso vestirmi, indossare calze o pantaloni, o abbottonarmi le camicie. Posso alzarmi in piedi in determinate condizioni, ovvero da una certa altezza utilizzando una sedia da ufficio motorizzata o una poltrona da ascensore. Sono molto instabile quando sono in piedi, ma posso usare un deambulatore su superfici lisce e piatte al chiuso. Ma sono arrivato al punto che questo non è sicuro o addirittura possibile all'aperto.

Eri un grande viaggiatore prima di iniziare a usare una sedia a rotelle?
Mi è sempre piaciuto viaggiare e mi hanno offerto molte opportunità di viaggiare quando mi sono trasferito in nuove stazioni di servizio. Per esempio, nel 1985 ero di stanza a Fort McClellan, in Alabama, e mi sono trasferito a Fort Greely, in Alaska; abbiamo scelto di guidare dall'Alabama all'Alaska. È stato molto interessante guidare attraverso il paese, attraverso il Canada, il Territorio dello Yukon e il Territorio del Nord-Ovest e di nuovo negli Stati Uniti. Due anni dopo, tornammo a Fort Pickett, in Virginia. Qualche anno dopo andammo dalla Virginia a un altro incarico a Fort Bliss, in Texas, e poi di nuovo a Fort Bragg, nel North Carolina.

Nel mio attuale lavoro ho viaggiato circa una settimana al mese utilizzando viaggi aerei e terrestri. Molte volte ho lavorato, ma ho anche cercato di rendere ogni viaggio di lavoro un viaggio divertente pianificando in anticipo e cercando opportunità che potessi sfruttare appieno. Una delle mie mete preferite per viaggi così richiesti è San Antonio: so che quando andrò lì andrò al Riverwalk e all'Alamo e gusterò l'autentico cibo messicano, il miglior barbecue del Texas e le bistecche. Sono cose semplici, ma che apprezzo e apprezzo veramente.

Quando sei finito su una sedia a rotelle, come pensi che sarebbe stato viaggiare adesso? Pensavi che sarebbe stato possibile?
Il mio passaggio su una sedia a rotelle è stato un processo graduale che ha permesso di pensare in anticipo, ricercare e pianificare come superare nuovi ostacoli. So che il viaggio continuerà ad essere difficile e impegnativo. So anche che pianificare in anticipo mi consentirà di risolvere i problemi e di godermi il viaggio in modo migliore.

Sento che ho una scelta per viaggiare o non viaggiare. Ma non viaggiare implica una sconfitta, e questa non è una buona scelta per nessuno di noi. Forse arriverà il momento che il viaggio non è più possibile, ma non ho intenzione di precipitarmi verso la sconfitta. Questo sarà un momento di determinazione e determinazione per ottenere il meglio dalla vita che mi viene data.

Come hai superato eventuali ostacoli?
Il mio obiettivo di viaggio più recente era quello di percorrere l'intera lunghezza del Blue Ridge Parkway, che si trova a 469 miglia da Rockfish Gap, in Virginia, a Cherokee, nella Carolina del Nord. La preparazione per il viaggio includeva un piano scritto dettagliato che descrive il punto di partenza di ogni giorno, la destinazione, le miglia di viaggio previste, i suggerimenti per i pasti e la posizione dell'alloggio (è indispensabile trovare un alloggio accessibile ai portatori di handicap che include una doccia con accesso per disabili, poiché non sono in grado di farlo. scavalcare una vasca da bagno). Una lista di imballaggio è stata una mia pratica per molti anni, e questo rende più facile l'imballaggio e la pianificazione. Alcuni degli oggetti unici che compongo sono un cappello con una torcia montata, una luce notturna per alberghi, maniglioni di aspirazione portatili, una cintura di sollevamento, una bottiglia di urina, pastiglie antiscivolo, un tappetino da bagno, salviettine umidificate, un manico e una sedia da bagno rialzata. Mantenere queste liste e aggiungerle alle lezioni apprese durante e dopo il viaggio è molto utile.

Qual è la parte più difficile del viaggiare su una sedia a rotelle?
Direi che la parte più difficile del viaggio che provo sono tutte le incognite. Per esempio, arrivando in un luogo di alloggio con una prenotazione per una camera per disabili accessibile con una doccia roll-in e poi scoprendo che ha una vasca. Ho imparato che è meglio prenotare per un roll-in, chiamare e parlare direttamente con il gestore dell'hotel, quindi chiamare ancora il giorno prima dell'arrivo. Sono molte chiamate, ma questo è importante per me.

Preferisco il programma Hampton Inn Honors, che descrive chiaramente le loro stanze e l'accessibilità. Sono anche un membro del Marriott, ma il loro sito online non è stato molto user-friendly per localizzare camere accessibili ai disabili.

Quali sono alcune buone risorse che le persone in sedia a rotelle possono usare per viaggiare? Sospetto che molti pensino che non possono farlo!
Sto ancora imparando le risorse per viaggiare, ma ho trovato che è bene fare ad altri domande specifiche sulle loro esperienze di viaggio. Internet è un'ottima fonte di informazioni; puoi fare la maggior parte delle domande e qualcuno ti indicherà la giusta direzione.

Per esempio, non avevo proprio idea che ci fosse una sedia a rotelle capace di alzarsi in piedi, il che era ciò di cui avevo bisogno. Il rappresentante della VA (Veterans Administration) ha immediatamente riconosciuto le mie esigenze e mi ha fornito la sedia perfetta per la quale sono molto grato.

Non arrenderti, essere determinato, ricerca e chiedere agli altri consigli e suggerimenti.

Qual è la più grande lezione che hai imparato da questo?
Non ho la vita dura come molti altri. Quando comincio a sentirmi male, arrabbiato o frustrato per ciò che sto attraversando, lo scatto immediatamente, realizzando che ci sono così tanti altri che vivono circostanze e difficoltà molto peggiori.

Ci sono tecniche, attrezzature e fonti di informazioni facilmente disponibili che consentono a quelli di noi con disabilità di continuare a godere di molti piaceri della vita.

Il modo in cui ci comportiamo abitualmente influenza gli altri. Potremmo non renderci conto di come gli altri osservano da lontano quelli di noi con disabilità e come continuiamo con le nostre attività quotidiane. Molti mi hanno detto che mi hanno guardato più volte e come mi sono comportato. Sconosciuta, le mie azioni e la mia gentilezza li hanno motivati ​​ad avere una giornata più produttiva e piacevole. È importante rimanere positivi e mostrare un atteggiamento entusiasta di cordialità e felicità. Sii amichevole, rimani positivo e trova gioia e contentezza nelle tue circostanze.

Mia moglie è la mia migliore amica su cui posso contare per sempre. Cindy e io siamo sposati da 34 anni e i nostri obiettivi sono sempre stati quelli di servirci l'un l'altro senza mantenere il punteggio. Avere un compagno amorevole e premuroso è una parte importante e necessaria della mia vita. Dio ci ha progettati per la compagnia per servirci e condividere le esperienze della vita, in particolare in salute e malattia e nel bene e nel male, come abbiamo detto nel nostro impegno di matrimonio.

Ho un lavoro, amici, cure mediche e altro, ma purtroppo, alcuni non ne hanno nessuno. Sono veramente benedetto e non ne consegno nulla. Dio ha fornito molto più di quanto meriti. Prego che altri possano dire lo stesso.

Il mio scopo nel condividere la mia esperienza di disabile e di usare una sedia a rotelle è incoraggiare gli altri, trovare soddisfazione nelle mie circostanze e rimanere grato ogni giorno. Quelli di noi con disabilità hanno davanti a sé molte sfide e molte difficoltà. Sono un uomo di fede, e do a Dio tutta la gloria mentre crea ognuno di noi perfetto. Se stai leggendo questo, voglio che tu sia incoraggiato e incoraggiante.

Hai intenzione di viaggiare a livello internazionale, o è un po 'troppo adesso? Se è così, come lo stai programmando?
Non ho intenzione di viaggiare fuori dal paese; Semplicemente non ho questo desiderio. Sono certo che il trasporto aereo è possibile ma richiederebbe un'assistenza considerevole. Mi chiedo spesso come ragazzi come il governatore del Texas, Abbott e Charles Krauthammer, mantengano il loro ritmo e viaggino. Credo che se possono farlo, anch'io posso. Dobbiamo credere in noi stessi e dargli una prova sincera e sincera.

Quando viaggi, come fai a capire quali attività puoi e cosa non puoi fare? Usi qualche organizzazione speciale?
Parte del mio processo per la scelta di una destinazione è di controllare il suo sito web e verificare con una telefonata. Molti siti Web specificatamente riguardano l'accessibilità. Non molto tempo fa ho portato mia moglie a cena al Williamsburg Lodge per festeggiare il nostro 34 ° anniversario. Quando arrivai, fui sorpreso di vedere tre gradini scendere nella sala da pranzo e l'ascensore vicino non funzionava. Nessun problema, però, come ho avuto il piacere di un tour accompagnato attraverso la cucina e giù per una rampa nella sala da pranzo.

Mi piace usare l'Armed Forces Vacation Club per ricevere un alloggio scontato, a volte anche $ 299 per sette giorni. Le loro opzioni di solito riguardano l'accessibilità, ma non sono chiare sugli aspetti specifici, come le docce roll-in, ma una chiamata al resort risponderà alla maggior parte delle domande.

Uso anche il noleggio vacanze dal proprietario. Questi alloggi sono in genere molto specifici e forniscono foto e dispongono di un filtro di ricerca per l'accessibilità ai disabili.

Se potessi offrire a qualcuno su una sedia a rotelle o con un'altra disabilità motoria tre consigli specifici per il viaggio, quali sarebbero?
1. I veterani dovrebbero controllare il sito Web di Veterans Affairs per determinare i loro benefici. Se sei un veterano e hai bisogno di una sedia a rotelle o di modifiche a una casa o un veicolo, il VA assisterà. Se la tua disabilità è collegata al servizio, potrebbero essere disponibili ulteriori e maggiori benefici. Assicurati di contattare un'organizzazione di servizio veterani locale per i loro consigli di esperti.

2. Pianificare accuratamente e con largo anticipo per ottenere e confermare l'alloggio, l'accessibilità e l'attrezzatura disponibile. Ad esempio, mentre ero ancora in piedi e usavo un deambulatore per brevi distanze, ho visitato la Baseball Hall of Fame e le Cascate del Niagara. Entrambe le strutture hanno offerto l'uso di una sedia a rotelle. Mantieni il piano a portata di mano in modo da poterlo modificare e migliorare per il tuo prossimo viaggio.

3. Crea un elenco di bucket. Lascia che pianificare e fare queste cose sia un nuovo hobby per te. Se necessario, inizia in piccolo: vai al cinema, vai in spiaggia, vai in chiesa, lavora il più a lungo possibile e tutto il tempo che vuoi. Svilupperai fiducia nelle tue capacità di viaggiare, e quindi la tua lista di secchio potrà davvero crescere.

Quali viaggi hai programmato in futuro?
Ho diversi viaggi programmati per quest'anno. Sono tutti con il trasporto via terra nel nostro furgone modificato e accessibile.

Abbiamo anche in programma di guidare la vecchia storica autostrada 17 dalla Virginia alla Florida e partecipare all'Azalea Festival di Wilmington, nella Carolina del Nord. Guidare l'autostrada 17 è come fare un viaggio indietro nel tempo, dato che molti siti non sono drasticamente cambiati. Ci sono ottimi posti dove mangiare, luoghi che sono una combinazione di ristoranti e distributori di benzina che servono costolette di maiale fritte, cavoli verdi, piselli dagli occhi neri, pane di mais e tè dolce.

In autunno viaggeremo sullo Skyline Drive, che inizia dove finisce la Blue Ridge Parkway a Rockfish Gap, in Virginia; è piuttosto breve a nord di circa 109 miglia di belle e panoramiche. L'obiettivo sarà non guidare mai sull'interstatale e rimanere su strade meno battute.

*****
Persone come Jim sono un'ispirazione. Non lasciano che le avversità si frappongano. Come dice il proverbio, dove c'è una volontà, c'è un modo. Jim usa un'attenta pianificazione, gruppi di supporto e il potere di Internet per fargli compiere la sua voglia di viaggiare.

Diventa la Success Success Story

Una delle mie parti preferite di questo lavoro è ascoltare le storie di viaggio delle persone. Mi ispirano, ma soprattutto, ti ispirano anche. Viaggio in un certo modo ma ci sono molti modi per finanziare i tuoi viaggi e viaggiare per il mondo, e spero che queste storie ti mostrino che c'è più di un modo per viaggiare e che è a portata di mano per raggiungere i tuoi obiettivi di viaggio. Puoi mandarmi un'email a [email protected] se vuoi condividere la tua storia!

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