Storie di viaggio

Come visitare Chiang Mai come un professionista


aggiornato: 12/2/18 | 2 dicembre 2018

Chiang Mai è la versione nord della Thailandia di Bangkok. È la seconda città più grande della Thailandia, ed è la porta d'accesso alle giungle e alle città del nord. Un tempo un piccolo villaggio tranquillo, la città si è trasformata in un importante centro commerciale e turistico negli ultimi 10 anni. Gran parte degli occidentali cominciarono ad affluire qui per escursioni nella giungla e in un ambiente montano tranquillo, ma la folla continuò ad aumentare e la gente del posto presto seguì per far soldi con loro. Chiang Mai ora ha una popolazione di 500.000.

Mentre la città ha perso parte del fascino che in origine lo ha reso così popolare, è ancora un luogo vivace e ci sono molte cose da fare qui nonostante la crescita, lo smog e i turisti che viaggiano con i pacchetti.

La grandezza storica della città è evidente nelle rovine delle mura della città vecchia. Queste sezioni di pietre spesse danno un'indicazione del potere che una volta Chiang Mai esercitava, sebbene ora siano lasciati in rovina. Ora, gli edifici moderni circondano il muro, e le uniche prove reali del passato antico di Chiang Mai sono i templi. La città è costellata di incredibili e numerosi templi buddisti. La città ha oltre 300 templi, ma i principali storici sono:

  • Wat Chiang Man (il tempio più antico di Chiang Mai)
  • Wat Phra Singh (costruito nel 1345 e offre lezioni di meditazione)
  • Wat Chedi Luang (fondato nel 1401)
  • Wat Chet Yot (fondato nel 1451)
  • Wiang Kum Kam (un'antica città del XIII secolo prima che la popolazione si fosse risistemata a Chiang Mai)
  • Wat Umong (costruito nel 1297, questo tempio offre lezioni di meditazione)
  • Wat Suan Dok (costruito nel 1370)

L'attrazione principale è il Wat Doi Suthep, situato fuori città su una montagna con lo stesso nome. Secondo la leggenda, un monaco di Sukhothai aveva un sogno che gli diceva di trovare un'antica reliquia buddista. Trovò la reliquia e la portò al re Nu Naone. La reliquia era divisa in due parti. Il pezzo più piccolo andò a un tempio a Suandok. L'altro pezzo e questa è la parte importante della leggenda, è stato posto sul dorso di un elefante bianco e rilasciato nella giungla.

Presumibilmente, l'elefante si arrampicò su Doi Suthep, squillò tre volte, e poi morì. La sua morte avrebbe dovuto essere un segno che un tempio doveva essere costruito su questo sito. Il tempio è stato progettato con due grandi serpenti Naga che sorvegliano la lunga camminata su per le scale verso il tempio. Il tempio ha anche molti rilievi buddisti e, naturalmente, una statua di un elefante bianco. Inoltre, si ottiene una vista mozzafiato della città.

Ma tu non vieni a Chiang Mai solo per vedere i templi. Sono solo un bonus. Sei davvero venuto qui per tutte le attività che puoi fare. Chiang Mai non è solo il punto di partenza per le più settentrionali città del nord come Pai e Chiang Rai, ma è un punto di partenza per numerosi trekking nella giungla. Ecco alcune delle mie cose preferite da vedere e da fare a Chiang Mai.

Cosa vedere e fare a Chiang Mai

1. Vai zip fodera
Se sei alla ricerca di una scarica di adrenalina, fai un giro zip. Chiang Mai ha molti operatori che offrono corsi per principianti e avanzati. I due maggiori operatori sono Flight of the Gibbon e Eagle Trekkers. Aspettatevi di pagare circa 4.200 THB a persona, che include il pranzo e circa 3 ore di rivestimento zip.

2. Visita lo zoo e l'acquario
Negli anni '50, Harold Mason Young, figlio di missionari americani, iniziò il salvataggio e la cura di animali feriti. Alla fine, la sua collezione iniziò a ricevere visitatori che portarono alla nascita dello zoo. Il governo locale ha donato 24 acri per aiutare nei suoi sforzi, anche se lo zoo è cresciuto fino a oltre 200 ettari ora. Ospita oltre 400 specie di animali e due acquari. L'acquario marino è il più grande in Asia, e hanno anche uno dei rarissimi panda giganti mai nati in cattività.

Doi Suthep-Pui, chiangmaizoo.peam.biz. Aperto tutti i giorni dalle 8:30 alle 17:00. L'ammissione è di 150 THB per gli adulti per lo zoo o 520 THB per un biglietto combinato zoo / acquario. Sconti sono disponibili per i bambini

3. Visita il Museo Tribale
Evidenziando le tribù delle minoranze montane della Thailandia, questo museo etnografico offre mostre che spaziano dall'abbigliamento tribale e gioielli, video sulla vita tribale e giardini all'aperto che modellano capanne tribali ricostruite. Una volta al mese, c'è anche un mercato tribale con persone che vendono prodotti fatti a mano. Aperto dal lunedì al venerdì dalle 9:00 alle 16:00.

9 Chotana Rd, +66 53 210 872. Aperto dal lunedì al venerdì dalle 8:30 alle 16:00. L'ingresso è gratuito ma le donazioni sono apprezzate.

4. Visita un Elephant Sanctuary
C'è un crescente movimento per proteggere gli elefanti, guidato da Lek Chailert, il fondatore di Elephant Nature Park. Elephant Nature Park (ENP) è attivo dal 1996 ed è la più grande organizzazione per la conservazione e l'elefante in Thailandia. Situato al di fuori di Chiang Mai, è attualmente sede di 37 elefanti (più un serraglio di altri animali).

È il posto più popolare per le interazioni etiche tra elefanti nel paese, quindi la domanda è alta (non solo per i visitatori ma anche per i volontari). Fai le tue prenotazioni in anticipo per visitare per garantire un posto. Per i volontari, ciò potrebbe significare fino a un anno prima). Se non è possibile ottenere un posto, si prega di non visitare un altro "santuario" di elefanti non etici che incoraggi l'equitazione degli elefanti.

1 Ratmakka Road, Phra Sing, +66 53 272855, elephantnaturepark.org. Le visite di un giorno partono da 2.500 THB a persona, mentre i pernottamenti (2 giorni, 1 notte) costano 5.800 THB a persona.

5. Affare al bazar notturno
Questo mercato è famoso in tutto il mondo e le persone vengono qui per comprare beni economici. Il mercato notturno all'aperto copre diversi isolati. Puoi comprare qualsiasi cosa e tutto qui per prezzi molto più bassi di quelli che puoi a Bangkok. I vestiti sono particolarmente economici, come di solito sono fatti nella zona circostante. Compratori e venditori contraggono i prezzi tramite calcolatrici. Ottenere il prezzo più basso richiede pazienza, perseveranza e la capacità di andarsene.

Intersezione di Tha Pae e Chang Klang Roads. Il mercato è aperto tutti i giorni alle 18:00 e va fino a tarda notte.

6. Vai a Jungle Trekking
Questa città è il principale punto di partenza per tutti i tipi di escursioni nella giungla. Mi piacciono i tre giorni i migliori ma più lungo è il tour, i posti più interessanti e nascosti che visiti. Fai attenzione a chi ti iscrivi, dato che molte guide semplicemente camminano con te e non ti dicono molto sulla terra o sulla natura. Inoltre, se visiti un villaggio tribale, assicurati che i soldi rimangano con gli abitanti del villaggio e che non vengano sfruttati - il che accade molto qui!

Anche se i tour possono essere più rustici e meno turistici se si parte da posti come Chiang Rai, la maggior parte delle persone parte da qui e ci sono molti tour tra cui scegliere. Puoi iscriverti a trekking di una, due, tre o cinque giorni nella giungla. Più a lungo si va, più lontano nella giungla si ottiene e meno come un'attrazione Disney sembra il tour. I trekking di un giorno sono molto frettolosi e piuttosto generici. Hai bisogno di un minimo di due giorni. Aspettatevi di spendere tra 8.000-12.000 THB a persona per un trekking di 3 giorni.

7. Fai un corso di cucina
Chiang Mai è uno dei posti migliori e più popolari della Thailandia per frequentare un corso di cucina. Ci sono tonnellate di opzioni disponibili a seconda del tuo interesse, livello di abilità e dieta (per esempio sono disponibili classi vegane e vegetariane). La maggior parte delle classi inizia andando al mercato locale e imparando a conoscere i prodotti tailandesi. Comprerai il cibo che ti serve prima di andare in cucina e imparerai come cucinare i tuoi classici piatti tailandesi. I prezzi varieranno ma si prevede di pagare circa 800-1.000 THB.

8. Mercato di Warorot
Situato vicino al fiume, questo mercato è perfetto per coloro che vogliono vestiti e cibo economico durante il giorno. È un posto divertente dove le persone guardano e prendono il sapore locale della città. Inoltre, se hai bisogno di vestiti o di souvenir, li puoi trovare qui a buon mercato! Il mercato si trova nella Chinatown di Chiang Mai e ha sia aree interne che esterne. Ci sono anche molti venditori di frutta nel caso abbiate bisogno di uno spuntino.

Distretto di Muang Chiang Mai, warorosmarket.com. Aperto tutti i giorni dalle 5:00 alle 18:00. Il mercato notturno è aperto tutti i giorni dalle 17:00 alle 23:00.

9. Yi Peng Festival
Questo festival annuale si svolge a novembre e viene celebrato in tutto il paese. Per i thailandesi, è uno dei giorni più importanti dell'anno. Probabilmente ne avrai probabilmente sentito parlare da un altro giorno: il Festival delle Lanterne. Durante il festival, cittadini e visitatori rilasciano nell'aria migliaia di lanterne di carta, destinate a trasportare simbolicamente i loro sogni e desideri verso il cielo. Il festival è un'esperienza mozzafiato e memorabile e vale la pena aggiungere alla tua lista. Assicurati di prenotare tutto in anticipo perché la città sarà incredibilmente occupata!

10. Mangia una cena khantoke
Questo è uno spettacolo culturale in cui i visitatori sono seduti sul pavimento attorno a un vassoio circolare ammucchiato con deliziosi cibi tailandesi del nord mentre guardano la danza tradizionale thailandese. Se stai cercando di dare un'occhiata ad altre culture tradizionali (mangiando cibo delizioso), assicurati di controllare uno di questi spettacoli! I prezzi variano ma si prevede di pagare circa 500 THB a persona. Alcuni spettacoli suggeriti sono:

  • Khum Khan Toke (139 Thetsaban 2 Sai Nai Alley, +66 5 330 4121 khumkhantoke.com)
  • Crociera sul fiume Mae Ping (133 Charoenpratet Road, Changklan, +66 5 327 4822)

Come arrivare a Chiang Mai

Se hai un budget limitato, è probabile che prenderai l'autobus per Chiang Mai. Gli autobus partono quasi ogni ora da Bangkok e impiegano circa 12 ore. Aspettatevi di pagare circa 750 THB. Ci sono sia autobus giornalieri che autobus notturni. Gli autobus notturni non sono confortevoli e si fermano spesso, ma portarli è un modo semplice per risparmiare sull'alloggio (basta portare le cuffie perché spesso riproducono film).

Il treno non è più veloce, ma potrebbe essere un po 'più comodo. Aspettatevi che i biglietti costino tra 700-1400 THB. C'è anche un treno panoramico molto lento che puoi prendere. Ci vorranno un paio di giorni, ma puoi fermarti lungo la strada ed è un modo davvero carino di vedere il paese. Se sei di fretta e hai intenzione di volare, i voli da Bangkok impiegano circa un'ora, con prezzi che partono da circa 1.000 THB per un volo di sola andata.

*** Chiang Mai ha molto da offrire a qualsiasi viaggiatore, e qualche giorno qui può tenerti più occupato che in qualsiasi altro posto nel paese. Sono stato tre volte, e trovo ancora cose nuove da fare quando sono lì. Non mi sento mai annoiato. Non è un posto abbastanza nella giungla, ma è comunque un buon punto da cui esplorare il nord tailandese o fare shopping.

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Crediti fotografici: 2, 4

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