Storie di viaggio

Intervista a Thomas Kohnstamm - Gli scrittori di viaggi vanno all'inferno?


Aggiornato: 18/01/2018 | 18 gennaio 2018

Qualche mese fa è uscito un libro che ha travolto il mondo del travel writing. Gli scrittori di viaggio vanno all'inferno? ha causato molte polemiche con la sua descrizione della scrittura delle guide. Lonely Planet ha dovuto rilasciare dichiarazioni speciali per rassicurare gli utenti che i suoi libri erano accurati. Ora che il problema si è calmato, lo scrittore Thomas Kohnstamm riflette sulle polemiche, sulle guide e sulla scrittura.

Nomadic Matt: il tuo libro ha creato molte polemiche quando è uscito quest'anno. Hai anticipato una tale tempesta di media? Pensavi che ci sarebbe stata una reazione così negativa al romanzo?
Thomas Kohnstamm: Sapevo che ci sarebbero state alcune polemiche, ma ho assunto (forse ingenuamente) che la conversazione sarebbe basata su ciò che è stato effettivamente detto nel mio libro. Gran parte del problema si basava su speculazioni, voci e citazioni errate. Il 99% delle persone mi critica e il mio libro non ha nemmeno visto una copia del libro o ne ha letto una sola pagina.

La polemica ti ha trattato dicendo che per il libro della Colombia non sei mai andato in Colombia. Tuttavia, ti è stato chiesto di scrivere la sezione della cronologia dell'articolo, che può essere effettivamente eseguita da qualsiasi libreria. Pensi che i media lo abbiano semplicemente sproporzionato?
Questo è il risultato di una conversazione che ho avuto con un giornalista australiano sulla questione degli "aggiornamenti da scrivania" nella scrittura di viaggi. Ho scritto le sezioni Storia, Ambiente, Cibo & Bevande e Cultura di quel libro, in pratica l'introduzione della guida. La mia ricerca mi avrebbe beneficiato visitando il paese: sì. Ma la realtà è che in molti progetti di scrittura di viaggi a basso budget (cioè paesi come la Colombia), gli editori possono permettersi solo di mandare un paio di scrittori sul campo. Lonely Planet non mi ha mai contattato per andare in Colombia perché non c'erano abbastanza soldi nel budget per il libro. Ho fatto la ricerca basandomi su memoria, appunti, interviste con i colombiani e ricerche al consolato colombiano a San Francisco.

Il giornalista ha distorto le mie parole per farle sembrare come se fossi stato pagato dall'LP per andare in Colombia e ho personalmente accertato che il denaro era insufficiente e quindi mi sono seduto pigramente a casa e fatto la cacca. L'intero articolo di giornale è stato scritto con l'intento di essere il più sensazionale e scandaloso possibile. L'articolo è stato raccolto da alcune fonti di notizie e ha viaggiato in tutto il mondo e blog camera di eco senza alcun pensiero più approfondito o valutazione. E tutto era basato su una singola, errata storia in un tabloid australiano.

Il mese scorso ho intervistato uno scrittore di viaggi che diceva che il tuo libro era una descrizione imprecisa della professione. Secondo lui, un po 'di autodisciplina, la capacità di negoziare un contratto equo e una certa professionalità faranno il lavoro. Qual è il tuo pensiero su questo?
Gli scrittori di viaggio vanno all'inferno? parla della mia esperienza di scrittrice di viaggi giovane e con gli occhi spalancati che lavora al mio primo progetto. Non è un libro sulla mia intera carriera di scrittore di viaggi. Ovviamente, ho imparato a funzionare nel settore molto meglio dato che ho avuto più progetti alle mie spalle.

Molte persone si trovano in gravi difficoltà finanziarie nel loro primo progetto o due. Se non riescono a trovare un modo per farlo funzionare in tempi ristretti e con vincoli finanziari, vengono semplicemente rimpiazzati da un altro scrittore di viaggi con gli occhi spalancati, che lavorerà per poco più di un sottotitolo e la possibilità di viaggiare. Il potenziale bacino di lavoro è praticamente illimitato.

Inoltre, ho ricevuto solo i voti più alti da Lonely Planet sulla mia scrittura. Potrei aver avuto alcuni sobbalzi sulla strada, ma alla fine ho sempre presentato un lavoro di qualità. Ho finito per fare molto più avventuroso, ricerca all'avanguardia e scrittura perspicace di molti di quegli scrupolosi scrittori del gioco per libro che hanno passato tutto il tempo a visitare gli stessi vecchi hotel lungo il sentiero turistico.

Ti ho letto una volta che la pistola è stata montata mentre era in missione. Da quella storia e dal tuo libro, sembra che scrivere una guida sia una calamità interessante dopo l'altra.
Una volta ero solo una pistola frustata, fortunatamente. Ho avuto molte esperienze folli come scrittore di viaggi, ma mi piace molto essere coinvolto in quello che succede in un dato luogo e non solo fluttuare come osservatore distaccato. A volte mi capita.

Come hanno reagito la tua famiglia e i tuoi amici al libro? È piuttosto grezzo. Scommetto che non erano interessati a leggere dei tuoi exploit di droga e sesso.
Mia madre non si preoccupava per il bere. Alla mia ragazza non importava del sesso. Mio padre pensava che fosse tutto fantastico. L'ho scritto volutamente senza feedback da parte di amici e parenti, perché volevo essere in grado di scrivere delle mie esperienze in modo onnicomprensivo e onesto.

Sembra che i tuoi giorni come scrittore di guide siano finiti. Cosa stai facendo adesso?
Non ho scritto una guida in pochi anni. Sto solo lavorando su libri e sceneggiatura a questo punto. Spero di continuare a scrivere un po 'di viaggio, ma preferisco il formato a lunghezza di libro.

La maggior parte degli scrittori inizia a desiderare di essere una scrittrice - questo tipo di sensazione in grembo quando Lonely Planet ti ha mandato in Brasile. Cosa ti ha fatto rimanere uno scrittore e non tornare nel mondo degli affari che hai lasciato?
Ho iniziato anche a voler essere uno scrittore, anche se inizialmente ero più interessato a scrivere di politica. Il mio primo progetto di guida è arrivato un po 'più bruscamente di quanto mi aspettassi, ma in Do Travel Writers Go to Hell? Discuto di come avevo già scritto un frasario per Lonely Planet anni prima e mi era stata offerta una guida scritta nel 2000. Avevo una nascente carriera di scrittore poco più che ventenne, ma ero distratto da alcuni anni trascorsi nel mondo accademico. Quando ho abbandonato un programma D Phil, mi sono accidentalmente lavato nel mondo degli affari.

La scrittura di viaggio ti ha portato in molti posti. Qual è il tuo paese preferito?
È difficile da dire. Adoro il Brasile e quest'anno trascorrerò il Natale e il nuovo anno. L'India è stato uno dei luoghi più affascinanti che ho visitato. Adoro sciare in Francia e in Cile. Mi piacerebbe visitare il Mozambico e il Madasgascar.

Dopo aver visto il mondo della guida dall'interno, consigli ancora che le persone li usino?
Raccomando ancora le guide e preferisco la Lonely Planet agli altri marchi. Detto questo, direi che le guide sono soggettive (e alquanto arbitrarie) e non sono il modo singolare o corretto per avvicinarsi a una destinazione. Le persone dovrebbero usare le guide come strumento base, ma non seguirle pedissequamente. In caso contrario, le guide assicurano fondamentalmente che migliaia di persone hanno esattamente la stessa esperienza di viaggio unica.

Thomas Kohnstamm risiede attualmente nel Pacifico nord-occidentale e continua a fare ondate con il suo libro, Gli scrittori di viaggio vanno all'inferno?. Per coloro che pensano che le guide di viaggio siano la verità del vangelo, Kohnstamm svela la parte inferiore del settore dei viaggi e il suo effetto spesso straziante sugli scrittori, i viaggiatori e le destinazioni stesse. Ha causato un po 'di polemiche nei circoli di scrittura di viaggi! Se sei interessato a leggere di più, puoi acquistare il libro su Amazon.

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Nota: questo articolo è stato originariamente pubblicato nel 2008.

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