Storie di viaggio

La tecnologia ha rovinato l'esperienza di viaggio?

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Il primo martedì di ogni mese, Dave Dean di Too Many Adapters ci offre ottimi consigli e consigli sulla tecnologia e gli strumenti di viaggio. È il nostro esperto residente, provando nuovi prodotti e vedendo ciò che funziona in modo da finire con attrezzi che non si rompono e un laptop non pieno di virus! La colonna di questo mese parla del cambiamento che la tecnologia ha portato al viaggio.

Se hai mai letto i commenti su un articolo sulla tecnologia di viaggio, probabilmente avrai trovato qualcuno che insiste sul fatto che i gadget riducano l'esperienza di viaggio. È solo "una scusa debole per rimanere in contatto con il tuo vecchio io consumatore 9-a-5, terrorizzato dall'illuminazione del viaggio", secondo un lettore di questo sito. Questo è un argomento facile da fare quando vedi i viaggiatori seduti attorno a un tavolo incollati ai loro smartphone o MacBook. Nessuno sembra molto sociale.

Tenendoci legati alla vita a casa, la tecnologia ci deruba della possibilità di creare collegamenti reali sulla strada? Con i telefoni in faccia, ora abbiamo meno probabilità di avere quei momenti eccitanti e inattesi che desideriamo prima di partire per la nostra avventura?

Come scrittore di tecnologia, amo chiaramente la tecnologia, ma penso che questo sia un problema che vale la pena esaminare.

Scattando la testa in una sala comune dell'ostello nel 2015, lo riconosceresti a malapena da 20 anni fa. Sono finiti i piccoli gruppi di backpackers che giocano a carte, leggono libri e scambiano storie. Invece, il logo blu di Facebook risplende da una dozzina di smartphone mentre gli stati e gli album fotografici vengono aggiornati per far sapere a tutti a casa del meraviglioso tempo trascorso. Ero solito considerarlo un fallimento se passassi un'ora in un ostello e non avessi fatto un nuovo amico. Non è ancora impossibile che ciò accada, ma è molto più semplice quando il Wi-Fi non funziona.

Mi manca essere in grado di avviare una conversazione con un compagno di viaggio senza doverli trascinare via dal loro feed di Instagram. Nonostante centinaia di app che promettono di unire "viaggi" e "sociali", smartphone e tablet sono in gran parte responsabili per renderci meno socievoli quando viaggiamo, tenendoci distratti dai nostri dispositivi.

È ancora peggio quando usciamo fuori. Se abbiamo dati cellulari, controllare un flusso di notifiche significa che non siamo immersi nel momento. Se non lo facciamo, la tentazione di controllare un segnale Wi-Fi fa la stessa cosa. I lunghi viaggi diventano una questione di quanta batteria è rimasta e quanti programmi TV sono stati scaricati, piuttosto che le persone e i luoghi intorno a noi.

Con una mappa del mondo intero nelle nostre tasche e un piccolo punto blu per dirci dove siamo, è facile perdere la nostra spontaneità. Perdersi durante il viaggio può essere terrificante, affascinante e aprendo gli occhi - spesso tutti allo stesso tempo - e utilizzando la tecnologia per evitare che ciò accada, perdiamo tutto il bene e il male che ne derivano.

Quindi, con tutti questi aspetti negativi, è ovvio che la tecnologia e il viaggio non si mescolano, giusto? Non dovremmo lasciare tutti i nostri gadget a casa e prendere la strada con solo una guida e una mente aperta, gettando le catene dei nostri iPad e laptop per un'esperienza più illuminata?

Non così tanto.

Ho viaggiato senza tecnologia per anni verso la fine degli anni '90, e anche se a volte mi mancano quei tempi più semplici, non vorrei tornare da loro. Per quanto mi piaccia raccontare la storia del giorno in cui mi sono separato dalla mia ragazza su un treno italiano e ho passato le prossime otto ore a trovarla, ha rovinato il nostro tempo limitato a Venezia. Una chiamata veloce o un messaggio di Facebook ci avrebbero dato il nostro giorno indietro.

Essere in grado di accendere l'app Hostelworld per prenotare alloggi all'ultimo minuto, quindi collegare l'indirizzo in Google Maps per trovarlo, rende l'arrivo in una nuova città a tarda notte molto meno scoraggiante. Non c'era niente di affascinante nel camminare 20 minuti sotto la pioggia alla ricerca di un telefono pubblico funzionante da chiamare a casa, o pagare di più per i voli perché dovevo passare attraverso un agente di viaggio per prenotarli - dammi Skype e Skyscanner ogni giorno.

Mi piace il fatto che il mio telefono abbia sostituito qualsiasi cosa, dalla mia sveglia alla torcia, e non ho più bisogno di trasportare un Walkman e una mezza dozzina di nastri mix per ascoltare le mie canzoni preferite sulla strada. Sono dannatamente felice di poter controllare il mio conto in banca senza fare una telefonata internazionale. Mentre una volta stavo al sole per un'ora vicino al confine dello Zambia, in attesa di incassare l'assegno di un viaggiatore, ora sono in grado di prelevare denaro dal bancomat più vicino in meno di un minuto, praticamente in qualsiasi parte del mondo.

Quando mi sono trasferito a Londra, 15 anni fa, sono andato dappertutto armato solo con una mappa cartacea. Tornando il mese scorso, sono rimasto sbalordito da quanto più del centro di Londra l'ho visto a piedi. Con il telefono in mano, non ho pensato due volte a usare i miei piedi. Sapevo quanto sarebbe durato il viaggio e quali rotte mi avrebbero portato a destinazione. Dubito che avrei fatto lo stesso nel 1999. Non è che non potrei avere - ma non avrei. La paura di perdere la mia strada o di non arrivare in tempo mi ha trattenuto. La tecnologia ha reso più facile non solo perdersi, ma anche trovare la tua strada.

Anche se a volte i ricordi color rosa mi lasciano a desiderare per quei giorni di viaggio senza tecnologia, non tornerei da loro. Posso ancora ottenere tutte le sfide che mi piacciono con uno smartphone in tasca, semplicemente spegnendolo. Il percorso meno battuto è spesso il migliore, ma a volte tutto ciò che voglio è prendere in anticipo un pasto decente senza un'avventura di tre ore.

Come per la maggior parte delle altre cose nella vita, l'equilibrio è la chiave. Va bene avere mezz'ora sul telefono per controllare l'e-mail o chattare con tua madre, ma dopo rimandalo per parlare con le persone intorno a te. Compra i tuoi voli mentre sei a letto, ma non aver paura di presentarti da qualche parte senza piani. Prendete comunque qualche foto del Taj Mahal per mostrare i vostri amici, ma non trascorrete 20 minuti a comporre il selfie perfetto di fronte ad esso. Tieniti al sicuro in città sconosciute, ma lasciati arrendere all'inaspettato quando il tuo istinto ti dice di farlo.

La tecnologia non ha rovinato completamente il viaggio: è solo reso più facile, più accessibile e più sicuro che mai. Ciò che può fare, tuttavia, è diminuire l'esperienza se la si lascia fare.

Quindi non lasciarlo.

I gadget sono solo uno strumento per aiutarti a viaggiare, come uno zaino o un paio di scarpe decenti. Non sono una necessità, e non miglioreranno sempre il tuo viaggio - anzi, lo renderanno molto meno interessante se diventerai troppo attaccato a loro.

Ci sono sempre momenti incredibili in attesa di essere scoperti sulla strada, e non li troverai su Facebook. Sono nascosti in bella vista tra la gente, i luoghi, il cibo e la cultura di qualunque luogo tu stia visitando. Non importa quanta tecnologia hai nel tuo zaino, questo non è cambiato.

Usa il tuo laptop, smartphone, tablet e macchina fotografica per rendere più facile il tuo viaggio, quindi disattivali per immergerti nel momento.

Cosa pensi? La tecnologia rende i nostri viaggi migliori o ci ruba un'esperienza più profonda?

Dave gestisce Too Many Adapters, un sito dedicato alla tecnologia per i viaggiatori. Un geek per tutto il tempo che può ricordare, ha lavorato in IT per 15 anni. Ora basato su uno zaino a lungo termine, Dave scrive di viaggi e tecnologia da qualsiasi luogo con Internet decente e un'ottima vista. Puoi anche trovarlo mentre parla della vita di un viaggiatore di lunga data a What's Dave Doing?

Crediti fotografici: 1, 2

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