Storie di viaggio

Come viaggiare Hack in Australia e Nuova Zelanda


Uno dei vantaggi di essere un viaggiatore del Nord America è che abbiamo tanti modi per viaggiare. Come sai, sono un grande, grande fan del travel hacking (l'arte di collezionare punti e miglia per i viaggi gratuiti). È un modo per tenermi in voli liberi, hotel e altre spese di viaggio. Guadagno oltre un milione di punti all'anno e risparmia molte migliaia di dollari in spese di viaggio!

Ma, mentre i nordamericani hanno più opzioni di hacking di viaggio rispetto ad altri, non è limitato solo a questa ragione. Oggi intervisto Keith Mason di PointHacks AU. Keith è il principale esperto in viaggi di hacking in Australia e Nuova Zelanda. In questa intervista, condivide i suoi consigli su come raccogliere punti in miglia nelle terre sottostanti!

Nomadic Matt: parlaci di te. Come sei entrato in viaggio di hacking?
Keith Mason:Sono originario del Regno Unito, ma ora vivo a Sydney. Circa cinque anni fa, quando nacque il mio primo figlio, volevo visitare la famiglia in Europa e capii che doveva esserci un modo per assicurarmi che non finissi per viaggiare in economia per tutto il tempo.

Ho ricercato l'inferno di questo viaggio e ho finito con l'usare i punti per far entrare tutti e tre in premium economy o business class per un itinerario intorno al mondo, senza pagare di più di quello che avremmo per l'economia.

Nel processo, mi sono reso conto che molte delle informazioni là fuori per qualcuno in Australia che desidera saperne di più sul guadagno e sull'utilizzo di punti è stato sepolto nei forum o più rilevante per i viaggiatori d'oltremare.

La mia giornata lavorativa era creare e gestire siti Web, quindi iniziare Point Hacks era un logico passo successivo - e ora è il mio concerto a tempo pieno, che è sorprendente!

Ci sono alcuni grandi siti di notizie là fuori, a livello locale e globale, che coprono le ultime rotte, notizie sulle compagnie aeree e speculazioni - quindi non proviamo a farlo. Invece, abbiamo creato una grande quantità di guide ai programmi frequent flyer e ricompense per guadagnare e utilizzare le valute principali per noi (Punti Qantas, Punti Velocity, Miglia Asia, Miglia KrisFlyer). E mentre ci concentriamo su Australia e Nuova Zelanda, molte delle nostre guide saranno rilevanti anche per le persone al di fuori dell'Australia.

Negli Stati Uniti, abbiamo un sacco di opzioni di hacking di viaggio. Com'è il settore in Australia e in Nuova Zelanda?
Suppongo che ci siano due modi per dare una risposta a questa domanda: quali sono le opportunità in termini di guadagno e utilizzo dei punti in modo efficace e quali sono le informazioni in offerta per aiutarti a farlo?

In termini di opportunità, ci sono cumuli. È un mercato maturo. Qantas ha la metà dei membri frequent flyer della popolazione totale del paese (quanti di quelli sono attivi, non lo so!), Un programma frequent flyer molto avanzato e redditizio, e un grande e generalmente ben amato e bene -nota conosciuta

Hanno anche fatto accordi con quasi tutte le banche là fuori, quindi c'è un gran numero di carte di credito con marchio Qantas. La concorrenza tra banche e dettaglianti è generalmente buona, quindi mentre ci sono solo due compagnie aeree locali e programmi frequent flyer, i consumatori hanno un numero di opzioni per guadagnare punti.

Dal punto di vista del riscatto, Qantas e Velocity sono ovviamente i giocatori chiave e, per la maggior parte, i punti in fiamme derivano da molte tasse e supplementi imposti dal vettore. Ad esempio, l'utilizzo di punti per un volo economico negli Stati Uniti potrebbe aggiungere $ 500-700 di commissioni su quella che altrimenti sarebbe una tariffa in contanti di $ 1.200.

Questa è una lamentela comune, ma è la prima cosa che realizzi e, si spera, prendi in considerazione quando giochi qui. Significa che è ancora più importante conservare i tuoi punti per le cabine premium per ottenere il massimo valore da loro: riscattare punti per viaggi in economia con entrambi i programmi è raramente un grande valore.

Ci sono alcuni valori anomali e opzioni nascoste per ridurre al minimo le tasse, e questa è una delle cose su cui cerchiamo di evidenziare Point Hacks, quando possiamo. Ad esempio, utilizzando i Punti Qantas sui voli operati da American Airlines negli Stati Uniti, le tasse e le tasse non sono praticamente nulla. Lo stesso vale per l'utilizzo di punti Qantas su Fiji Airways anche negli Stati Uniti.

Detto questo, ogni australiano disposto a distogliere lo sguardo da una carta legata alla Qantas ha accesso ai programmi frequent flyer di altri paesi dai programmi di punti flessibili delle varie banche - I Premi Membership sono un giocatore chiave qui. Ciò pone Asia Miles e KrisFlyer saldamente sulla mappa per quei punti di guadagno derivanti dalla spesa e dai bonus delle carte di credito.

In Nuova Zelanda, il mercato è molto diverso: le opportunità di guadagno e di riscatto dei punti sembrano essere molto meno redditizie, con il programma basato sulle entrate di Air New Zealand che attira molta attenzione da parte dei consumatori e fedeltà alla marca.


Qual è il modo # 1 per guadagnare punti dove sei?
Come molti altri posti, si tratta principalmente di carte di credito frequent flyer o di programmi di premi bancari. Il sistema di segnalazione dei crediti qui non è trasparente come negli Stati Uniti, quindi penso che le persone debbano essere più caute nel colpire molti bonus di iscrizione e cambiare continuamente carte - può influenzare la loro capacità di ottenere altre forme di credito in futuro, che potrebbe essere più importante, ad esempio, un mutuo o un prestito auto.

Ma ciò detto, le banche hanno messo molte buone offerte là fuori per convincere i clienti a cambiare, quindi c'è un sacco di fascino nell'usare bonus e applicazioni per aumentare i saldi il più velocemente possibile.

Il mio obiettivo è cercare di aiutare le persone a scegliere il giusto programma di carte o premi che funzioni per le loro preferenze a lungo termine - e se anche un bonus d'iscrizione è buono, allora è ancora meglio. Sembra più sostenibile per tutti.

Altrimenti il ​​mix di opportunità di guadagno punti - al di fuori del volo, ovviamente - è piuttosto vario, con utility, supermercati, mutui, conti bancari, biglietti del cinema, acquisti online e molti altri segmenti di prodotti che hanno un'opzione di guadagno punti.

Ho notato che molte carte di credito nella tua parte del mondo hanno tariffe molto alte. E 'un ostacolo alla raccolta di molti punti?
Generalmente i bonus offerti sono relativi alla quota annuale che pagherai, anche se questo non è sempre il caso, poiché le banche stanno cercando di stimolare i clienti a cambiare molto in questo momento.

Ci sono una manciata di commissioni basse ($ 0-100, per esempio) che guadagnano bene, principalmente carte emesse da American Express. Altrimenti, sì, stai osservando le tasse a nord di $ 150 per le carte con i punti migliori, ma se sei un buon cliente, puoi spesso ottenere che queste tasse annuali siano scartate o scontate.

È una piccola barriera all'ingresso, ma non è affatto un affare.

Come può qualcuno iniziare?
Divertente dovresti chiedere! Ho creato un corso di posta elettronica gratuito per aiutare le persone a guadagnare più punti e a capire meglio il sistema. Ci sono circa 10 email che verranno inviate nell'arco di tre settimane.

In breve, ho incontrato alcuni espatriati che hanno finito per rimanere in Australia e vogliono ottenere un crack per costruire i loro saldi qui, e ci sono un paio di livelli di cose da considerare.

Dato che tutti conosciamo la necessità di provare a consolidare la tua attenzione su un programma chiave per guadagnare un saldo di punti ampio e utilizzabile, la prima decisione è su come "all-in" con Qantas Frequent Flyer che sei. Se il tuo lavoro (o del tuo partner) ti fa volare molto con Qantas, o per qualche altro motivo vuoi essere fedele a Qantas, allora è più o meno la tua decisione - Qantas non ha quasi nessun partner per il trasferimento di carte di credito qui, con Qantas- carte di marca e "guadagno diretto" che costituiscono la maggior parte del mercato.

Qantas non è un cattivo programma: è abbastanza facile accumulare un gran numero di punti dagli acquisti al dettaglio e dalla spesa delle carte di credito per compensare i loro punti alti - i tassi di rimborso (se confrontati con Asia Miles, ad esempio) - ei punti Qantas sono uno dei il modo migliore di riscattare i viaggi con Emirates, che hanno una rete di collegamenti chiave da e per l'Europa e il Medio Oriente dall'Australia.

Se puoi permetterti di distogliere lo sguardo dall'essere totalmente fedele a Qantas, allora di solito vale la pena farlo. KrisFlyer, come sappiamo, ha dei rimborsi di grande valore sui voli operati da Singapore Airlines, e Singapore Airlines ha una presenza massiccia qui, mentre Asia Miles può offrire dei buoni prezzi di riscatto anche in Asia, Stati Uniti ed Europa.

Infine, il programma Velocity di Virgin Australia è leggermente più conveniente, con una disponibilità di redenzione generalmente migliore per i voli nazionali australiani.

Quindi, in generale, se stai guadagnando la maggior parte dei tuoi punti in Australia dalla spesa delle carte di credito, optare per un programma di punti flessibili di solito è il modo giusto per ottenere il massimo.


Dove vedi il futuro del travel hacking nella tua parte del mondo?
Spero che non ci avviciniamo al modello statunitense! Sembra che i programmi frequent flyer statunitensi stiano forgiando rapidamente un percorso verso tassi di guadagno basati su entrate e riscatti, e in realtà lo facciamo bene qui, se questo si concretizza pienamente.

Penso anche che la relativa semplicità nel mercato australiano sia una buona cosa per i consumatori - c'è una sana tensione e competizione tra Virgin e Qantas ora - e questo è relativamente nuovo, essendo cresciuto negli ultimi quattro anni.

Non siamo al punto in cui abbiamo una lista completa di programmi tra cui scegliere, quindi questo in realtà rende la vita molto più semplice in molti modi: dobbiamo guardare a come massimizzare le opportunità dai programmi ai quali abbiamo accesso, invece di tormentare costantemente a mano su quale programma dovremmo utilizzare o suddividere i nostri sudati punti su più programmi.

Per chi guadagna dal volo, di solito è una scelta tra due corrieri: Virgin o Qantas, che rende la vita piuttosto semplice rispetto a molti altri mercati.

Come ho detto prima, entrambi i programmi sono molto maturi nel loro modo di pensare e le strategie in cui offrono punti guadagnano opportunità, e la competizione tra di loro ha generalmente mantenuto i tassi di riscatto relativamente stabili. Qantas ha addirittura ridotto il costo di alcuni rimborsi di economia all'inizio di quest'anno - non sono sicuro di aver visto questo tipo di mossa in molti altri mercati.

Quindi mi sento come se le cose fossero stabili, e questa è una buona cosa.

Quando si riscattano i premi, in che modo i consumatori possono massimizzare i loro premi? Hai tre suggerimenti indispensabili?
Mi concentrerò sui punti Qantas per questi, dal momento che è la valuta a cui la maggior parte delle persone ha accesso immediato. (Abbiamo appena scritto i nostri migliori utilizzi di 100.000 punti Qantas qui.)

La prima idea chiave è di capire chi sono i migliori partner di Qantas, rispetto ai loro partner Oneworld, che hanno un prezzo più alto. American Airlines, Emirates, Jetstar e Fiji Airways sono i principali partner di riscatto in cui è possibile riscattare le miglia a una tariffa più economica (lo stesso tasso di riscatto per i voli Qantas). Considerato il numero limitato di partner frequent flyer di Emirates, l'utilizzo dei punti Qantas per i voli Emirates si rivela un grande vantaggio per loro.

Anche Qantas ha un'ottima carta multisettoriale round-the-world. Si tratta di una grande redenzione a cui mirare, che può essere utilizzata fino a 35.000 miglia di viaggio in economia, premium, business o di prima classe, con soste in cinque città per un periodo di 12 mesi.

I prezzi sembrano alti a 280.000 punti in classe business e 420.000 in prima classe, più $ 1.000-1.550 in supplementi e tasse per persona. Ma questo è solo un po 'più alto di una redenzione di ritorno in Europa o New York dall'Australia, quindi è un modo semplice per aggiungere un mucchio di voli e destinazioni aggiuntivi. Questo funziona anche per qualsiasi classe di viaggio, non solo per le cabine premium.

Infine, non dimenticare i riscatti di Jetstar come un buon uso dei Punti Qantas. Hanno un prezzo ancora più basso rispetto ai voli di Qantas, dato che sono un vettore a basso costo, e gestiscono una cabina "premium", StarClass, che ha un prezzo simile ai livelli di economia premium, in termini di punti, su molte rotte internazionali . Jetstar ha una vasta rete di collegamenti in tutto il Sud-est asiatico, Australia, Nuova Zelanda e Giappone - e i punti Qantas sono uno dei principali modi per riscattare i voli Jetstar, se i prezzi in contanti per i biglietti sono alti.


Qui negli Stati Uniti (e in Canada) puoi moltiplicare i tuoi punti guadagnati e "spremere" il tuo account tramite programmi di ristorazione, buoni regalo, acquisti online e una tonnellata di altri bonus. Avete programmi simili?
Di sicuro lo facciamo. Direi che ne abbiamo tanti come qualsiasi altra regione. Il programma Qantas e Virgin's Velocity offrono entrambi la possibilità di guadagnare punti da ristoranti, film, vino, acquisti di carte regalo e bollette di utenza e telefono: probabilmente c'è un partner che guadagna punti in quasi tutte le categorie di prodotti.

Uno dei miei modi preferiti per raccogliere più punti dalla spesa di tutti i giorni è avere la carta di credito giusta con le categorie di punti bonus per soddisfare le tue abitudini di spesa. Si tratta principalmente di carte emesse da American Express, ma Citi ha anche un'opzione nel Citi Prestige Visa (che è un po 'diverso rispetto al Prestige emesso negli Stati Uniti).

Abbiamo eseguito alcune delle carte di credito con punti bonus per il viaggio, punti bonus per la spesa del supermercato, punti bonus per gas / carburante, punti bonus per ristoranti e caffè e infine, uno dei miei preferiti, punti bonus per le spese oltreoceano.

I supermercati qui hanno molti partner di carte regalo, quindi puoi provare a raccogliere tre punti per dollaro in molti, molti altri posti essendo strategico nell'acquistare carte regalo da utilizzare per altri acquisti.

Ok! Terminiamo con alcune domande rotonde alleggerite. Primo, qual è la tua compagnia aerea preferita?
È un legame tra Singapore Airlines, Cathay Pacific e, sì, Qantas, per me.

Meno preferito?
Non sono meschino! Non sono un fan del prodotto economico di Jetstar, ma soprattutto perché non sono costruito per adattarsi ai loro posti.

Finestra o corridoio?
Finestra, sempre.

Business class preferita?
Etihad A380.

Lounge preferito?
Qantas First Class Melbourne.

Per rimanere aggiornato sugli ultimi hack di viaggio OZ e NZ, segui Keith e il suo blog su PointHacks!

Per ulteriori informazioni su come guadagnare punti e miglia che è possibile utilizzare per il viaggio gratuito, controlla The Ultimate Guide to Travel Hacking. Questo libro ti mostra esattamente come prelevare denaro dall'equazione di viaggio e dai programmi frequent flyer per ottenere voli gratuiti e camere d'albergo. Le strategie in questo libro ti porteranno fuori di casa più velocemente, più a buon mercato e in tutta comodità.

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