Storie di viaggio

Come giocare, nutrire, fare il bagno e proteggere gli elefanti in Tailandia


Aggiornato: 08/01/2018 | 1 agosto 2018

Gli elefanti sono stati a lungo importanti in Tailandia, dove sono un simbolo di religione, storia, regalità e potere. Secondo la leggenda buddista, la regina Maya di Sakya, la madre del Signore Buddha, sognò che un divino Bodhisattva su un elefante bianco le toccava il fianco. Più tardi rimase incinta, e da allora, gli elefanti hanno avuto un forte legame con la divinità e la regalità nel buddismo. Poiché la Thailandia è una società buddista, gli elefanti sono tenuti in grande considerazione (i vecchi re della Thailandia cavalcavano sugli elefanti bianchi). Inoltre, gli elefanti erano utilizzati nell'industria del legname per aiutare a ripulire gli alberi, quindi c'era una natura pratica della loro importanza.

Mentre l'industria del disboscamento diminuiva in Thailandia, tutti questi elefanti non avevano alcun "scopo" e ai proprietari veniva lasciato il bisogno di un modo per fare soldi per le loro famiglie e per la cura degli elefanti. Poiché la maggior parte dei turisti è venuta in Thailandia pensando "Non vedo l'ora di cavalcare un elefante", è stata una transizione redditizia.

Gli elefanti sono stati portati in città e nutriti da turisti che volevano una foto. Nella giungla furono allestiti dei campi di equitazione dove i visitatori potevano cavalcare un elefante attraverso la giungla, fare le loro foto e tornare a casa con i racconti della loro bella esperienza.

Quando ho vissuto in Thailandia, ho finalmente imparato la vera natura del turismo degli elefanti. Ho imparato come quegli elefanti che vagavano per le strade erano drogati e spesso affamati. Era illegale - gli elefanti nelle città erano stati vietati per anni, ma, come è normale in Thailandia, i funzionari hanno chiuso un occhio o sono stati pagati. Sono sempre stato lacerato: li ignoro, sperando che alla fine finisca la pratica, o nutro l'elefante per gentilezza, ma perpetuando questa crudeltà? Solo alcuni anni fa, dopo un incidente che ha causato la morte di un bambino, un autista e un elefante, i funzionari di Bangkok hanno finalmente fatto a pezzi e l'hanno reso senza elefanti.

Ho guidato gli elefanti in passato. Quando cavalchi un elefante, ottieni degli scorci sul loro scarso trattamento. Ricordo che una volta urlando al mahout (allenatore) per oscillare il suo gancio un po 'troppo duro per l'elefante. Mi ha lasciato molto turbato. Non ci sono buoni parchi per gli elefanti in tutta la Thailandia. Tutti abusano e maltrattano i loro elefanti nonostante quello che dicono. Mi pento delle mie esperienze in sella a loro ma non lo sapevo. Non c'erano molte buone informazioni su come vedere gli elefanti in Tailandia in modo socialmente responsabile.

Fortunatamente, c'è un crescente movimento per proteggere gli elefanti, guidato da Lek Chailert, il fondatore di Elephant Nature Park. Elephant Nature Park (ENP) è attivo dal 1996 ed è la più grande organizzazione per la conservazione e l'elefante in Thailandia. Situato al di fuori di Chiang Mai, è attualmente sede di 75 elefanti (più un serraglio di altri animali).

La domanda è così alta, non solo per i visitatori ma anche per i volontari, che devi prenotare in anticipo per la visita (per i volontari, questo potrebbe significare fino a un anno in anticipo). Quando ho provato a visitare due anni fa, erano già prenotati per il mese successivo.

Questa volta, ho prenotato in anticipo e sono stato in grado di visitare e vedere tutto il bene che fanno:

Più conosci gli elefanti in Tailandia, più ti rendi conto della necessità di cambiare. È stato straziante ascoltare le storie di ogni elefante e vedere così tante persone con la schiena rotta, le gambe e i piedi mancanti. Fortunatamente, a causa di organizzazioni come la PEV e i turisti più socialmente consapevoli, le cose stanno cambiando. La ENP ha iniziato a lavorare con i campi di equitazione per abbandonare la guida e spostarsi verso pratiche più favorevoli agli animali. I thailandesi stanno imparando che le persone pagheranno cifre esorbitanti per nutrirsi, fare il bagno e giocare con gli elefanti e che questo può essere più redditizio e popolare rispetto all'offerta di giostre.

La ENP ha iniziato un enorme movimento e ora ci sono molti posti in Thailandia dove puoi vedere e giocare con gli Elefanti in modo responsabile! La marea sta finalmente cambiando grazie a più turisti socialmente responsabili. Ecco alcuni altri posti che vale la pena visitare:

  • Wildlife Friends Foundation of Thailand - Una visita di un giorno intero è di 1.600 THB ($ 48 USD) a persona e una visita di mezza giornata è di 1.100 THB ($ 33 ​​USD) a persona. wfft.org, 108 Moo 6, Tambon Tha Mai Ruak, Amphoe Tha Yang, Chang Wat Phetchaburi.
  • Elephant Hills - I tour vanno da 2-4 giorni e costano tra 12.580-25.790 THB ($ 378-775 USD). elephanthills.com, +66 5200 1186, 170 Moo 7 Tambon Klong Sok, distretto di Panom, Suratthani.
  • Il progetto Surin - Puoi fare volontariato per un massimo di otto settimane. Il prezzo è 13.000 THB ($ 390 USD) a settimana. surinproject.org, +66 84 482 1210, Ban Taklang, Surin.
  • Boon Lotts Elephant Sanctuary - Il costo per visitare è di 6.000 THB ($ 180 USD) a notte, e le prenotazioni devono essere fatte in anticipo. blesele.org, 304 Mu 5, Baan Na Ton Jan, Tambon Baan Tuek, Si Satchanalai, Sukhothai.

I campi di elefanti non sono ancora finiti. Non saranno per molto, molto tempo. Ma con turisti più istruiti e un incentivo economico per gli abitanti del posto a curare meglio gli elefanti, si spera, possiamo ridurre drasticamente questi campi nei prossimi anni (e alla fine eliminarli).

Quindi la prossima volta che sei in Thailandia, per favore non guidare gli elefanti. Se vuoi vedere un elefante, visita Elephant Nature Park o un programma simile e aiuta a proteggere queste incredibili creature. Avrai un'interazione più intima e più personale con gli elefanti e starai bene.

È una vittoria per tutte le persone coinvolte.

Logistica per Visiting Elephant Nature Park:

  • È possibile effettuare una visita di un solo giorno per 2.500 THB ($ 75 USD) o una visita durante la notte per 5.800 THB ($ 174 USD). Puoi anche impegnarti in una settimana di volontariato per 12.000-15.000 THB ($ 360-450 USD).
  • Verranno a prendervi da Chiang Mai! Viaggerete lì in un comodo furgone passeggeri. Il viaggio dura circa 90 minuti.
  • I pasti sono inclusi nella visita e i pasti sono vegetariani.
  • Se soggiorni più di un giorno, gli ospiti durante la notte soggiornano in capanne private, con biancheria da letto con zanzariera e bagno annesso. I volontari soggiornano in camere doppie con letti singoli, con lettiera con zanzariera e bagni in comune.

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