Storie di viaggio

Non mi è piaciuto Curaçao (ma non l'ho odiato)

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La raffineria di petrolio che vidi mentre andavo al mio appartamento in affitto a Curaçao era un presagio di cose a venire.

I Caraibi evocano immagini di spiagge di sabbia bianca, palme, barriere coralline e bevande tropicali. Questa estate, ho programmato di viaggiare per gran parte dei Caraibi (allarme spoiler: non l'ho fatto). In cima alla mia lista di posti da visitare c'era Curaçao, situata nelle Antille olandesi, una parte dell'Olanda e famosa per i suoi casinò, la vita notturna e l'omonimo liquore blu.

Mentre volavo a Curaçao, ho sognato tutti i Caraibi offerti e mi sono immaginato di rilassarmi su lunghe spiagge di sabbia bianca con una piña colada in mano. La più grande e robusta delle isole ABC (Aruba, Bonaire e Curaçao), Curaçao ha anche promesso buone attività escursionistiche e non.

Ma quasi immediatamente dopo essere arrivato, sono rimasto deluso.

Quello che non mostrano nei dépliant è la raffineria di petrolio ai margini della città. Conosci questa bellissima foto multicolore sul lungomare che mostra il panorama per cui Curaçao è famosa?


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Bene, proprio lì vicino c'è una raffineria di petrolio non così meravigliosa che spara fumo nero nell'aria - ed è molto visibile dalla città.

Quella raffineria ha dato il tono alla settimana.

Curaçao era, come si dice, "meh". Non era un brutto posto, ma non mi faceva impazzire. Ho lasciato il paese indifferente. L'atmosfera dell'isola e io non mi sono mosso. Volevo amarlo, ma mentre salivo a bordo del mio volo di ritorno a casa, niente a Curaçao mi riempì di tristezza per essere partito o di voler rimanere.

Iniziamo con le spiagge: belle, ma non così grandiose. Quelli vicino alla città principale sono tutte le spiagge del resort, il che significa che devi pagare per goderseli se non stai già soggiornando in uno dei resort. Sono ingombri di persone, sedie a sdraio e frangiflutti artificiali per proteggersi dalle onde e creare una tranquilla area di nuoto. (Non che una zona di nuoto calmo sia cattiva, ma gli interruttori riducono il flusso d'acqua, e poiché la maggior parte dei resort ha barche e banchine, non ho sentito che l'acqua fosse la più pulita).

Le spiagge a nord sono pubbliche, più ampie e più naturali, ma anche se non sono le lunghe spiagge di sabbia bianca che spesso immaginiamo. Inoltre, il litorale è pieno di coralli morti e rocce. Erano belli? Sì. Mi sono seduto lì e me ne sono andato, "Accidenti, è bellissimo"? Sicuro. Sono stato spazzato via da loro? No, non proprio. C'è di meglio.

Sono stato anche deluso dalla mancanza di mezzi pubblici accessibili e accessibili. Gli autobus passano ogni due ore e i taxi sono incredibilmente costosi ($ 50 USD per una corsa in taxi di 15 minuti). Se vuoi vedere l'isola, devi davvero noleggiare un'auto durante il tuo soggiorno. Non avere uno limita davvero ciò che si può vedere.

Per finire, anche le città non sono così belle. Fuori dal famoso lungomare di Willemstad, non ero troppo colpito dal paesaggio, dagli edifici o dalle case. Anche le località turistiche sembravano obsolete. Non c'è niente come un po 'di sporcizia e usura in una città per dargli un po' di fascino, ma a Curaçao, la grinta ha solo aggiunto una sensazione di abbandono doloroso.

Una cosa che ho amato, però, era la gente del posto. Hanno fatto il viaggio. Erano gentili, disponibili e ottimi conversatori. Ho soggiornato in un affitto Airbnb, e Milly, il mio ospite, è stato molto gentile e disponibile. Ha persino fatto il miglio supplementare e mi ha guidato in alcuni posti, quindi non avrei dovuto prendere un taxi. Se tornassi a Curaçao, tornerei a casa sua.

Durante la ricerca di posti in cui mangiare, mi sono imbattuto in un ristorante locale a conduzione familiare vicino al mio appartamento e ho mangiato la maggior parte dei pasti lì. Ogni volta che entrai, mi salutarono come se mi conoscessero da anni (probabilmente ero l'unico non-locale a mangiare lì). Jack, da un altro ristorante, gentilmente mi ha dato il suo numero di telefono per chiamare se avevo bisogno di qualcosa e quando mi ha visto, mi ha sempre ricordato e che mi è davvero piaciuta la sua limonata.

E poi c'erano gli autisti dell'autobus che mi hanno aiutato a guidarmi in città, i locali che mi hanno permesso di fare un passaggio con loro quando l'autobus non è arrivato, e gli innumerevoli altri piccoli momenti di conversazione amichevole e aiuto che è accaduto durante il corso del mio settimana.

Se ho scelto di tornare, sarebbe per le persone, non per il posto.

Curaçao non era terribile, ma ho sperimentato destinazioni migliori. Forse non mi piaceva perché avevo grandi aspettative - quando pensi alle vicine Aruba e Bonaire, pensi al paradiso dei Caraibi, e ho appena messo Curaçao in mezzo a loro. Le aspettative possono spesso portare ad una delusione quando costruiamo luoghi nella nostra testa.

Mi allontanai da Curaçao senza ardere desiderio di tornare indietro. Sono felice di essere andato e incoraggerei gli altri ad andare, ma a Curaçao non c'era nulla che non si possa trovare altrove migliore e più economico.

Non puoi amare ogni destinazione. È impossibile. Di solito riesco a trovare il buono in ogni posto (anche il Vietnam!), Ma gli umani hanno opinioni, emozioni e preferenze - e il mio non favorisce Curaçao.

Dovresti andare ed esplorare l'isola per conto tuo. Non mi troverai semplicemente lì.

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