Storie di viaggio

Leggenda di viaggio Rolf Potts su Backpacking and Travel


Aggiornato: 2/11/2019 | 11 febbraio 2019

Rolf Potts è uno dei più famosi scrittori di viaggi moderni là fuori. Scoppiò sulla scena con il suo libro, Vagabonding, e da allora, il libro è diventato un viaggio obbligato per chi viaggia per la prima volta.

Rolf è, in molti modi, diventato il volto del moderno backpacking.

Recentemente ha preso tempo dal suo programma intenso per sedersi con me e discutere di backpacking, il suo libro e come possiamo essere i viaggiatori migliori.

Nomadic Matt: Sei considerato il padrino dello zaino in spalla. Come ti senti ad avere questa distinzione?
Rolf Potts: Questo è un pensiero umiliante, anche se ovviamente non ho inventato o addirittura rivoluzionato il fenomeno dello zaino in spalla; L'ho appena trascritto in termini del XXI secolo, per le persone che vogliono usare i viaggi a lungo termine come un modo per vivere la vita al massimo. La filosofia principale del vagabondaggio risale a Walt Whitman e John Muir, all'Ecclesiaste e alle Upanishad, quindi sono certamente sulle spalle dei giganti.

Pensavi che il tuo primo libro, Vagabonding, avrebbe avuto tanto successo? È considerato un must per i nuovi viaggiatori sulla strada.
Quando stavo scrivendo Vagabonding in una piccola stanza in Tailandia sette anni fa, non mi sono concentrato sul fatto che avrebbe avuto successo; Stavo solo cercando di comunicare un'etica del viaggio - e della vita in generale - che incoraggerebbe le persone a sfruttare al meglio il loro tempo sulla terra.

Il fatto che da allora il libro abbia colpito i viaggiatori è stato davvero gratificante per me, non solo in termini di successo, ma nella natura di base di quel successo. Il libro non ha mai avuto un budget promozionale, quindi mi piacerebbe pensare che il suo successo sia stato guadagnato grazie ai punti di forza delle sue idee, a livello di passaparola.

Tocca il dibattito tra turista e viaggiatore nell'introduzione al tuo nuovo libro. Perché pensi che questo dibattito persista così tanto?
Il dibattito del turista contro il viaggiatore è un rituale di status, e come tale ha più in comune con le meschine ossessioni di casa che le realtà e le possibilità della strada. Idealmente, viaggiare dovrebbe essere un atto di umile curiosità, e quando inizi a preoccuparti di dove ti trovi rispetto ad altri viaggiatori, perdi il punto. In un certo senso, il dibattito tra turista e viaggiatore è un esercizio di insicurezza - una sorta di coperta di conforto che le persone si aggrappano nell'incerta atmosfera sociale in cui entrano quando escono di casa.

Penso che sia inutile valutare costantemente i tuoi viaggi in relazione ad altre persone; la tua energia è meglio spesa solo tranquillamente rendendoti un viaggiatore migliore e più attento alle tue condizioni.

Trovo spesso che i viaggiatori zaino in spalla nel Sudest asiatico abbiano questo atteggiamento più sacro del tuo modo di viaggiare. Perché pensi che ci sia una percezione tra i viaggiatori zaino in spalla che sono in qualche modo dei viaggiatori migliori?
Bene ancora, fa parte di questo gioco di status. I viaggiatori zaino in spalla tendono ad essere più giovani e lo status è una parte importante della cultura giovanile, dalle case di fraternità ai club punk di ogni età. Idealmente viaggiare ti permette di allontanarti dai concorsi di qualsiasi subcultura che hai lasciato, ma, naturalmente, i viaggi possono a volte diventare la sua sottocultura, con i suoi pregiudizi.

Trovo ironico che l'arroganza dello zaino in spalla si esprima più esplicitamente nei ghetti dei backpacker - luoghi che hanno una connessione molto tenue con la cultura ospite. Se sei davvero un super-viaggiatore, le probabilità sono che te ne andrai da solo, avendo esperienze tranquille che arricchiscono la vita lontano dai ghetti dei backpacker, dove non c'è bisogno di confrontare altezzosamente gli itinerari con i pancake alla banana e i brani di Bob Marley.

Così spesso i viaggiatori hanno una prospettiva "da spiaggia". Che da qualche parte là fuori c'è un'utopia di viaggio dove saranno l'unico non-locale e tutto sarà perfetto. Ciò che perpetua questo mito?
Non penso che questo atteggiamento sia così nuovo. Le persone hanno sempre imboccato la strada con aspettative da cartolina non realistiche che non sempre corrispondono alla realtà. Il segreto, ovviamente, è essere aperti alla realtà invece di cercare di orientarlo verso le tue aspettative. La storia di La spiaggia parla di un gruppo di persone che cercano di creare la propria realtà basata sull'aspettativa, fino a raggiungere un livello di auto-sconfitta. In realtà, l'utopia significa "nessun luogo", e c'è molto di più da imparare e godere in un luogo reale - imperfetto o meno - di un "non luogo".

Quindi, torniamo nuovamente all'importanza di essere umili sulla strada, di non lasciare che il tuo ego o le tue aspettative ingannino l'esperienza cruda ed esaltante della realtà. È molto meglio sperimentare una realtà complicata e tutt'altro che perfetta a modo suo, piuttosto che ingannare costantemente le fantasie semi-cotte sulle tue esperienze di viaggio.

Una volta ho letto che il tuo paese preferito era la Mongolia e il tuo preferito era il Vietnam. È vero e, se sì, perché? In caso contrario, quali paesi rientrano in queste categorie?
La mia percezione di questi luoghi è molto legata a esperienze specifiche. Nel 1999 ho avuto una serie frustrante di esperienze nel corso di un paio di settimane in Vietnam. (Matt dice: Anche a me!) Avevo appena trascorso un periodo fantastico in Cambogia, Thailandia e Laos, e sentivo che il mio tempo era stato meglio speso in quei posti. Ma mi rendo conto che questo potrebbe essere stato solo un caso di sfortuna per me quando ero in Vietnam. Ho molti amici di viaggio che amano assolutamente il Vietnam, e lo rispetto.

Forse un giorno tornerò e il paese si riscatterà. Per quanto riguarda la Mongolia, sono rimasto semplicemente stupito dal suo paesaggio e dalle persone che lo abitano. Vengo dalle Grandi Pianure, quindi penso di essere stato naturalmente affascinato dalla steppa mongola.

Ci sono molti altri posti che amo visitare, comunque. Parigi, dove insegno un laboratorio di scrittura creativa ogni estate, è una città assolutamente stupenda. L'India è un continente a sé. Adoro visitare New York, e adoro il road-trip dell'Ovest americano. La Birmania è un posto speciale per me, così come il Laos. Ma è difficile scegliere i preferiti, dal momento che ci sono così tanti posti fantastici là fuori.

Cosa ne pensi della tendenza del flashpacking? Backpacking ha questo mito in giro che non è reale se hai più di due penny al tuo nome, ma penso che aggeggi e gadget rendano il viaggio più facile oggi.

Penso che "flashpacking" sia una specie di parola fastidiosa (un po 'come "staycation"), ma in pratica, penso che sia grandioso. E non sono convinto che ci sia una linea solida tra il flashing e lo zaino in spalla standard; Penso che i viaggiatori dello zaino possano rientrare in un qualsiasi numero di categorie economiche.

Certo, ci sono alcune persone che sono convinte che tu non stia davvero viaggiando a meno che tu non stia dormendo in fossati e squittendo di $ 2 al giorno, ma penso che sia una specie di stupida ortodossia. Se ti piace dormire in un fossato, fallo - ma i backpacker che soggiornano in ostelli o in case o alberghi decenti hanno altrettanto potenziale per incredibili esperienze di viaggio.

E penso che sia inevitabile che i gadget diventino più intrinsechi al modo in cui tutti noi viaggiamo; il trucco è sfidare te stesso a sapere quando non usare i gizmos, quando tagliare il cordone ombelicale elettronico e immergerti nell'ambiente circostante.

Se potessi dire solo una cosa a un nuovo viaggiatore, quale sarebbe?
Rallenta e divertiti. Prenditi il ​​tuo tempo e non impostare i limiti. I nuovi viaggiatori tendono ad essere sia entusiasti che nervosi per il viaggio che ci attende, e penso che sia assolutamente grandioso e normale. Non lasciare che l'eccitazione e l'anticipazione ti ingannino nel pensare di avere una marmellata di tutti i tuoi sogni di viaggio e le tue ambizioni in un unico viaggio. Sarai dieci volte più esperto di viaggi dopo le prime due settimane di viaggio, quindi sii flessibile e non micromesticare le cose.

Non limitarti a fare un viaggio; lascia che ti porti.

Per ulteriori informazioni su Rolf Potts, visitare il suo sito Web Vagablogging. Se sei interessato all'acquisto dei suoi libri, dai un'occhiata al suo classico, Vagabonding, e al suo nuovo libro, Marco Polo Did not Go There, su Amazon.

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