Storie di viaggio

Travelling the World Blind: An Interview with Dan


La capacità di vedere tutta la bellezza del mondo - da un tramonto sulle montagne alla nebbia di una foresta pluviale alle acque cristalline della Thailandia - è qualcosa che spesso diamo per scontato. Personalmente mi sono sempre chiesto cosa sarebbe successo se avessi perso la capacità di vederlo. Avrei il coraggio di andare avanti? Come dovrei adattarmi? Voglio dire, non mi sono mai slogato un dito! Alcuni mesi fa, ho ricevuto un'email da un lettore di nome Tyler, che mi raccontava di come viaggia con il suo amico Dan, che è legalmente cieco (soffre di una vista estremamente bassa). Sono stato subito ispirato dalla storia di Dan. Nato avvistato, ha iniziato a diventare cieco durante l'adolescenza, ma si è adattato e non gli ha impedito di viaggiare.

Più Dan, Tyler e io abbiamo parlato, più sapevo che questa storia doveva essere condivisa sul blog. Sebbene riconosca l'ironia nel condividere un'intervista testuale basata sul viaggiare cieco, tuttavia, ecco la storia ispiratrice di Dan - e alcuni consigli molto saggi per tutti noi:

Nomadic Matt: Ciao Dan! Grazie per averlo fatto! Parlaci di te!
Dan: Ho 31 anni, da Nobleton, in Canada. Ho iniziato a diventare cieco quando ero piccolo. Un amico di famiglia ha notato che ero seduto anormalmente vicino alla TV, cercando disperatamente di guardare tutti gli aerei fantastici in Top Gun. Ho finito per ottenere una prescrizione per lenti correttive assurdamente spesse come il signor Magoo.

Quando avevo sette anni, sono stato preso a calci nella parte posteriore della testa per sbaglio da un mio amico e sono finito con una retina distaccata, lasciandomi cieco nell'occhio sinistro.

Nel 2008, la visione nel mio occhio destro ha iniziato a diventare rossa. Mi è stato detto che la retina del mio occhio destro stava venendo fuori. Per la maggior parte, l'intervento chirurgico per riparare la lacrima è stato un successo, ma il tessuto cicatriziale non guariva correttamente. Ho avuto altre due operazioni nei prossimi due anni, ma il processo di recupero è stato lento. Per una grossa fetta di quel tempo ero totalmente cieco, poiché avevo una toppa che copriva il mio occhio che si stava riprendendo. All'inizio ero incredibilmente sensibile alla luce. Fu solo molto tempo dopo che riuscii a riacquistare una visione, per lo più sfocata, ma con l'aggiunta di un danno alla cicatrice della retina!

Dopo una ripresa e una lunga lotta con la depressione per aver perso la vista, mi sono reso conto che avevo una scelta: adattarmi o ristagnare. Ho scelto di adattarmi, meglio di me stesso e di continuare ad andare avanti.

Com'è vivere una vita con una disabilità visiva?
Dan: Per me, vivere con una disabilità è qualcosa a cui sono quasi abituato, anche se ci sono sempre delle sfide. Per esempio, le mie uniche grandi richieste per i miei ex coinquilini erano di tenere chiuse le porte dell'armadio, non lasciare i coltelli nel lavandino (preferirei tenere tutte le mie dita), e non lasciare nulla sul pavimento che prima non c'era .

Sono davvero le piccole cose che sono difficili e onestamente possono essere imbarazzanti. Con l'ipovisione, impari rapidamente a diffidare di tutto ciò che è fatto di vetro, in particolare le porte di vetro. Chissà dove sono, se sono aperti, o anche se esistono davvero!

Molti edifici e servizi pubblici e privati ​​semplicemente non sono accessibili per loro natura. Un caso sono le stazioni ferroviarie: non riesco a vedere il tabellone con gli orari di arrivo / partenza o le piattaforme. Di solito c'è assistenza disponibile ma il mio orgoglio e la mia indipendenza significano che faccio del mio meglio per navigare da solo. Uso un iPhone per scattare una foto dei tempi del treno e ingrandirla, permettendomi di muovermi al mio ritmo. L'uso di uno schermo piccolo ad alta risoluzione mi consente di dare un'occhiata migliore al mondo che mi circonda senza dover scendere a pochi centimetri dal soggetto.

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Qual è la tua passione per i viaggi?
Dan: La mia passione per i viaggi viene dalla mia famiglia. Entrambi i miei genitori hanno un cuore nomade. Mio padre ha viaggiato in tutto il mondo in gioventù per vari motivi, lasciando infine la sua nativa Francia a venire in Canada. Mia madre è una donna brillantemente indipendente che viaggia attraverso il Canada e oltre, parlando a nome della Fondazione Lions del Canada, un'organizzazione che fornisce guide per cani a persone con un'ampia gamma di disabilità, non solo ai non vedenti.

In effetti, è totalmente cieca e viaggia con una guida di cani. Le nostre disabilità non sono realmente connesse a livello ereditario. È totalmente cieca da prima che io nascessi e lavora con le guide di cani dal 1989. È per me un'enorme ispirazione e una parte importante del perché faccio il mio blog e il canale YouTube.

Oltre la famiglia, viaggio per la gente. Non puoi attraversare un ostello senza un felice australiano che ti dà la mano con un "come stai?". Mi sono reso conto che le persone sono sinceramente curiose della mia visione, del mio bastone e dei miei viaggi. Mi nutro della loro curiosità e amo essere in grado di raccontare storie. Adoro sapere come la persona di fronte a me deve trovarsi di fronte a me.

Quali sfide hai affrontato viaggiando con l'ipovisione? Alcuni paesi erano più facili da viaggiare rispetto ad altri?
Dan: Fortunatamente per me, l'Europa occidentale (dove principalmente viaggio) tende ad essere abbastanza accessibile. Anche se è praticamente impossibile riadattare una chiesa millenaria con rampe accessibili e tour tattili, la maggior parte di loro ha fatto di solito qualche sforzo. A volte è semplice come una guida di grande formato o braille, oppure a volte hai un'esposizione completa in cui le persone possono sentire gli oggetti esposti.

Quando ho iniziato a viaggiare per la prima volta nel 2012, ho avuto più difficoltà a Barcellona. Stavo ancora imparando come lavorare con incroci stradali anormali. Chiunque sia stato lì può attestare che, nel bene o nel male, le loro intersezioni sono ottagonali. È anche follemente occupato.

Ma poi sono andato in Marocco. Abbiamo fatto un video al riguardo, ma i gatti sacri, a Barcellona, ​​è come camminare attraverso un negozio di alimentari vuoto al confronto. Immagina tutti i venditori che ti chiamano, le macchine e gli scooter che vanno alla velocità della strada dove vogliono, i truffatori che ti arrivano con il loro gioco di prestigio e le loro lingue d'argento. Immagina buche nei marciapiedi, mendicanti allargati e blocchi di traffico pedonale, e il caldo. Combinalo con il frastuono: il rumore di tutte quelle persone e macchine, la musica a tutto volume dai negozi, dalle bancarelle e dalle macchine, le grida dei venditori ambulanti. Ora immagina che con una mano occupata reggesse un bastone e solo metà della tua vista, e quella sfocata, annebbiata e stanca. Il Marocco era, comprensibilmente, intenso per me.

So che questa è una domanda stupida, ma come fai a viaggiare se non riesci a vedere? Hai sempre qualcuno con te? Come, quali sono i meccanismi di esso?
Dan: Direi che il mio stile di viaggio è molto simile alla maggior parte degli altri backpacker, ma più lento. Ad esempio, dire che sto prendendo un treno da Vienna a Monaco. So che il treno è alle 11:00. Quindi, quello che faccio è trovare il tabellone. Ogni grammo di chiarezza che posso avere con la mia visione di peters fuori dopo pochi metri, quindi quello che faccio è trovare un gruppo di persone il più ampio possibile. Se sono tutti rivolti allo stesso modo, probabilmente stanno fissando il tabellone degli orari dei treni. Guarderò nella stessa direzione in cui sono e trovo l'inevitabile grande, nero, quadrato sfocato. Immagino che questo sia il tabellone, ne faccio una foto con il mio telefono e mi misi in una zona più tranquilla e tranquilla. Poi guarderò la foto e troverò il tempo del mio treno al mio ritmo.

Mi piace viaggiare con un'altra persona, ma è più perché sono una persona sociale che ho bisogno di assistenza. Sono attualmente in viaggio con uno dei miei migliori amici, Tyler. È stato una parte enormemente integrale di Tre punti di contatto, un viaggiatore appassionato, musicista di talento e videografo naturale. Lui e io ci siamo incontrati quattro anni fa mentre lavorava a Lione, in Francia, e ho subito stretto amicizia. Ci sono poche persone là fuori di cui mi fiderei tanto per viaggiare.


Che consiglio specifico hai per i passeggeri ipovedenti o ciechi? Quali sono alcuni aspetti importanti della logistica da considerare?
Dan: Il miglior consiglio che posso dargli è lo stesso che darei a chiunque: usa il buonsenso e fidati del tuo istinto. Se qualcosa si sente sbagliato, falla conoscere, fai domande e non aver paura di cambiare la tua situazione. Per la maggior parte, le persone sono brave e naturalmente ci guardano, perché il bastone è un simbolo riconosciuto internazionalmente di cecità.

Questa è un'arma a doppio taglio, però: siamo anche obiettivi facili quindi affidati al tuo istinto. Esci e viaggia, mostra alle persone che puoi tirarle fuori come chiunque altro, non importa quanto poveri i tuoi occhi funzionino.

Che tipo di risorse ci sono per i viaggiatori non vedenti o ipovedenti sulla strada? C'è una rete là fuori? Meet-up? Comunità alle quali potresti unirti?
Dan: Viaggiatori ciechi o ipovedenti vivono in un tempo fantastico per essere all'estero. I servizi e i gruppi di supporto sono facilmente accessibili su Internet e molte organizzazioni arrivano in tutto il mondo. In Canada abbiamo il CNIB, il Regno Unito ha il RNIB e in tutto il pianeta ci sono altre risorse e contatti per i non vedenti. Contattando queste risorse, è possibile trovare percorsi accessibili, entrare in contatto con il transito specifico per le persone ipovedenti e, se necessario, avere semplicemente una rete di supporto.

Le risorse che non sono specifiche per la cieca, come Facebook e Reddit, sono eccellenti anche per connettersi con altre persone disabili. Couchsurfing è fantastico per incontrare persone che sono disposte a mostrarti in giro, anche se non ti schianti a casa loro. Creare contatti e fare domande amplia la nostra gamma di movimento!

La tua famiglia e i tuoi amici supportano le tue scappatelle in viaggio?
Dan: La mia famiglia è un gruppo ben viaggiato. Mia sorella e io abbiamo avuto la fortuna di esplorare l'Europa più di qualche volta crescendo. Mia madre viaggia per tutto il Canada facendo impegni linguistici, e mio padre è originario della Francia ed è stato in tutto il mondo. Anche i miei nonni girano il globo da oltre 50 anni. Quindi, non è stata una sorpresa per loro nel 2012 quando ho annunciato che stavo andando in tour.

All'inizio erano naturalmente nervosi. Ma sapevano anche che cercare di dissuadermi dall'idea sarebbe stato inutile: sono testardo e loro lo sanno. I miei genitori, mia sorella e la mia famiglia allargata sono stati incredibilmente favorevoli fin dai primi rumori di questa idea.


Puoi parlarci della tua prossima avventura?
Dan: Dopo che questo viaggio in Europa è finito, non ho idea di quale sarà il mio prossimo scalo. Sono molto attratto dall'Australia e dalla Nuova Zelanda, dal Giappone e dalla metà inferiore del Sud America. Ma sinceramente, penso che sia tempo per me di esplorare il mio paese. I canadesi viaggiano per il mondo perché è così difficile e costoso visitare i nostri, il che è un peccato. È il secondo paese più grande del mondo, e lo vediamo tristemente poco.

Tyler potrebbe unirsi a me per una parte di esso e la nostra amica Amy (una cittadina di Chicago che fa parte di alcuni dei nostri video in Portogallo e Spagna) ha espresso interesse a partecipare anche a una tappa!

Cosa c'è nella tua lista dei secchi?
Dan: Mi piacerebbe davvero imparare a navigare. Ho questa immagine nella mia testa di prendere il vento e sentire un controllo su una barca come nessun altro. Con un po 'di fortuna avrò l'opportunità la prossima estate di dargli un giro sul lago Ontario.

Molto tempo fa, quando ero lungimirante, avevo programmato anche alcuni viaggi su strada. Uno attraverso il Canada e lungo le autostrade costiere occidentali. Non ho mai visto il Pacifico, e devo davvero cambiarlo. Un altro viaggio mi avrebbe portato in una sorta di tour blues / musicale: Chicago, Memphis, New Orleans. Spero che lo farò presto a Chicago, per lo meno.


O.K., un'ultima domanda: che consiglio hai per le persone che sono cieche o che hanno qualche altra disabilità?
Dan: Il mio consiglio è di ricordare che non vale la pena fare nulla se non è un po 'spaventoso. Ci saranno momenti in cui rovinerai. Ti sentirai ferito, imbarazzato e confuso. Devi prendere questi momenti e imparare da loro. Adattati da loro. Prendi queste opportunità per educare gli altri. Perché mentre la maggior parte delle persone è gentile, generosa e disponibile, l'unica persona a cui devi rispondere è te stesso. Prendi le difficoltà e i momenti difficili e non ti potranno mai possedere!

Puoi trovare la storia di Dan sul suo canale YouTube su youtube.com/threepointsofcontact. Il suo blog in continua evoluzione è su www.threepointsofcontact.ca, il suo Instagram è @ threepointsofcontact e @ 3pointscontact è dove può essere trovato su Twitter e Periscope.

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