Storie di viaggio

Visitando la bellissima regione della Cornovaglia d'Inghilterra


aggiornato: 29/11/18 | 29 novembre 2018

La regione della Cornovaglia è l'ovest più lontano che puoi visitare in Inghilterra. La contea è piena di fattorie, piccole città (ho soggiornato a Lostwithiel, 3000 abitanti) e piccoli villaggi di pescatori. L'area è stata popolata sin dal Neolitico e l'Età del Bronzo. Alla fine, i britannici (che erano di origine celtica) reclamarono la regione, con il primo racconto scritto della regione risalente al IV secolo aC. È stata un'importante regione marittima per secoli, anche se in questi giorni la zona non è tenuta in grande considerazione.

La Cornovaglia viene di solito indicata come il ristagno dell'Inghilterra e dei suoi abitanti come ruberie. La sua immagine in Inghilterra è simile a quella del Kentucky o del Tennessee negli Stati Uniti. E, proprio come quei due stati, lo stereotipo della Cornovaglia è tutt'altro che vero.

Questo stile di vita semplice è ciò che dà alla Cornovaglia il suo fascino ed è uno dei motivi per cui è stato il posto migliore in cui sono stato in Inghilterra. Avrei potuto facilmente passare l'intera estate qui rilassante, in barca, in bicicletta e giardinaggio.

La vita intorno a Londra è impegnata. Le persone per strada si riconoscono raramente, è tutto business, e tutti si stanno precipitando da qualche parte. Tieni la testa bassa e vai per la tua strada. In Cornovaglia, tutti erano cordiali, la vita era più lenta, i bambini potevano stare fuori la notte e ci sono una miriade di attività all'aria aperta per tenerti occupato durante il giorno. Anche se questa differenza potrebbe essere detta per qualsiasi confronto tra città e campagna nel mondo, l'analogia si applica certamente qui ed è il motivo per cui così tante coppie e famiglie si trasferiscono qui dal Grande fumo.

Ero qui in visita in Cornovaglia per vedere i miei amici Mat e Kat. Li avevo incontrati mentre viaggiavo in Vietnam nel 2006. Avevano girato in bicicletta nel sud-est asiatico, e io stavo prendendo il più facile treno / autobus. Ci siamo incontrati occasionalmente e abbiamo persino pedalato insieme il Delta del Mekong (anche se si è rivelato un disastro). Quando ho detto loro che stavo venendo in Inghilterra, erano felici di avere me ed erano dei padroni di casa incredibili che mi mostravano instancabilmente tutto ciò che la Cornovaglia aveva da offrire.

Visitare la Cornovaglia, a quanto pare, è molto simile alla Nuova Inghilterra. La mia prima notte lì, siamo andati in questo ristorante sul fiume per la cena. Avevo pesce e patatine fritte (il migliore che ho avuto fino ad ora), e alcuni dei loro amici sono venuti giù e abbiamo passato la notte a chiacchierare. Il ristorante era situato sulle rive di un fiume costellato di piccole barche a vela. Guardando oltre il fiume, mi sembrava di essere nell'Hudson Valley di New York, con solo gli accenti della gente del posto che dava la posizione.

Quel sentimento è rimasto con me per tutto il tempo trascorso in Cornovaglia.

Il giorno seguente ci siamo svegliati presto e ci siamo diretti verso il Camel Trail. The Camel Trail è una pista ciclabile di 12 miglia da Bodmin alla piccola città costiera di Padstow. Il sentiero ti porta lungo il fiume Camel attraverso boschi, estuari e, infine, fino alla costa. E 'stata una bella, facile corsa, anche se alla fine del viaggio di ritorno ero un po' stanco dato che sono piuttosto fuori forma. Andando in bicicletta, ci siamo fermati a Camel Valley Vineyards, una delle poche aziende vinicole in Inghilterra a rendere effettivamente qualcosa da bere. (Anche se non mi piacevano i loro rossi, il loro vino bianco era gustoso.)

Dalla collina su cui si trovano, puoi vedere i terreni circostanti. Le fattorie punteggiano le colline e mucche e pecore possono essere viste per miglia. La zona collinare mi ha ricordato il Vermont con le sue fattorie, cantine e produttori di latte.

Dopo un po ', siamo finiti a Padstow, e mi sembrava di essere tornato a casa. Tutt'intorno a me c'erano persone sedute al porticciolo turistico, che si cibavano di pesce fritto e patatine fritte mentre i gabbiani volteggiavano sopra la testa aspettando il loro pasto. I turisti entravano e uscivano dai ristoranti, e i bambini facevano spuntino con gelato e caramello. I negozi di dolciumi che vendevano caramelle e taffy erano allineati lungo le strade e gli adulti sedevano all'aperto con una birra. Nell'acqua, la gente salpava, si svegliava o nuotava mentre alcune barche si dirigevano verso il mare.

Sì, ero tornato a casa a Rockport, o Gloucester, o nei villaggi di pescatori del Maine, dove tutti i locali vanno d'estate per scappare dalla città.

Passammo l'ora di pranzo lì e, dopo aver digerito il nostro pasto, tornammo a casa, ma non prima di fermarci alla cantina per prendere qualche bottiglia del loro bianco. Quella notte, un barbecue eruttò tra la gente del posto nel centro della città. Le famiglie continuavano a mostrarsi e, prima che tu te ne accorgessi, sembrava che metà dei bambini della città giocassero nel flusso mentre i genitori tenevano gli occhi fissi. Era un'atmosfera vera, accogliente, di provincia, ed è parte del motivo per cui i miei amici si sono innamorati di questo posto. Di nuovo, era come essere nel New England. Intorno al New England, le piccole città hanno un'atmosfera simile vicino e accogliente.

Ho sempre avuto un debole per la vita all'aria aperta, e anche se sono un ragazzo di città, potrei passare qualche mese a godermi l'area, con tutte quelle piste ciclabili, fiumi, boschi e villaggi di pescatori.

E, soprattutto, i barbecue estemporanei.

Altre cose da vedere e fare in Cornovaglia


Per aiutarti a sfruttare al massimo il tuo viaggio, ecco alcuni punti salienti dell'area che ti consigliamo di verificare:

1. Giardini di Chygurno
Questo bellissimo e unico giardino di tre acri si affaccia sulla baia di Lamorna. È un labirinto di sentieri ripidi e terrazze che sono state scavate nella roccia. È un luogo ideale per portare il tuo picnic e fare una passeggiata. Puoi facilmente passare un paio d'ore a passeggiare qui e ammirare il panorama.

1 Lamorna Cove, +44 1736 732153. I giorni e gli orari di apertura variano, quindi assicuratevi di controllare in anticipo. L'ingresso è di 5 sterline per gli adulti ma i bambini entrano gratis!

2. Teatro Minack
Il Minack Theatre è il famoso teatro all'aperto della Cornovaglia. È scolpito su una scogliera di granito e si affaccia sulla baia di Porthcurno e offre spettacoli da maggio a settembre. L'area fu utilizzata per la prima volta negli spettacoli degli anni '30, con la sede che cresceva di dimensioni nel corso degli anni. In questi giorni, oltre 100.000 persone visitano il teatro ogni anno.

Porthcurno, +44 1736 810181, minack.com. I prezzi variano a seconda dell'evento. Vedi il sito Web per informazioni sulle prestazioni.

3. Chysauster Ancient Village
Questo insediamento dell'età del ferro ha 2000 anni ed è uno dei migliori esempi di insediamento nel paese. Indagini archeologiche hanno rivelato che queste persone erano per lo più contadine e potevano anche avere maiali e capre. È una grande istantanea del passato e vale la pena di verificare se sei un fan della storia.

New Mill, +44 0370 333 1181, english-heritage.org.uk/visit/places/chysauster-ancient-village. Chiuso dal 5 novembre 2018 al 31 marzo 2019. I biglietti per adulti costano 4.80 GBP, con sconti per studenti, anziani e bambini.

4. Fai un'escursione o in bicicletta Camel Trail
Questa è stata la mia cosa preferita da fare qui. È una delle piste ciclabili più famose del paese e va da Padstow a Wenford Bridge. Il percorso di 28 km passa attraverso la campagna boscosa, gli estuari, attraverso le cantine e attraverso le piccole città. È estremamente piatto e facile da fare e può essere fatto in un giorno! È un ottimo modo per avere un senso per la regione mentre fai un po 'di esercizio!

5. Visita al castello di St. Mawes
Costruito tra il 1539-1545, il castello di St. Mawes è tra le fortezze artiglierie costiere di Enrico VIII meglio conservate e le più elaborate di tutte. Il castello fu progettato per affondare le navi nemiche (principalmente dalla vicina Francia cattolica e dalla Spagna). È incredibile, enorme, e le schermate sono piuttosto istruttive!

Castle Drive, St. Mawes, +44 370 333 1181, english-heritage.org.uk/visit/places/st-mawes-castle. Aperto tutti i giorni dalle 10:00 alle 18:00, ma controllare il sito Web prima della visita per confermare. L'ingresso è di 6 GBP per gli adulti con sconti disponibili per bambini e famiglie.

6. Visita al castello di Tintagel
La leggenda dice che questo è il luogo di nascita di Re Artù. Esplora il parco, il castello, e puoi anche visitare la vicina "Grotta di Merlino". Sorge sulla costa settentrionale della Cornovaglia con viste spettacolari e affascinanti rovine, anche se Arthur non è mai nato qui, è uno dei castelli più belli della zona e sicuramente merita una visita.

Castle Road, Tintagel, +44 8407 70328, english-heritage.org.uk/visit/places/tintagel-castle. Il castello è chiuso fino alla primavera del 2019. L'ingresso costa 9,50 GBP per gli adulti, con sconti per bambini e famiglie.

7. Cammina verso il Monte San Michele
Mentre si può prendere il traghetto, camminare per l'isola durante la bassa marea è molto più divertente. Sull'isola si trovano un castello e una cappella che risalgono probabilmente ad un monastero dell'VIII secolo. Anche se molto più piccolo del Mont Saint-Michel in Francia, evoca sicuramente la stessa sensazione.

8. La Tate St Ives
Questa è una delle 4 gallerie Tate nel Regno Unito, ospita un'incredibile collezione di arte moderna (se l'arte moderna è la tua passione). Si trova proprio sull'oceano e offre splendide viste oltre ad alcune opere d'arte. Controlla il sito web per l'elenco più aggiornato di mostre ed eventi.

Porthmeor Beach, +44 0173 679 6226, tate.org.uk/visit/tate-st-ives. Aperto da martedì a domenica dalle 10:00 alle 16:00. L'ingresso costa 10,50 GBP per gli adulti, con ingresso gratuito per tutti i minori di 18 anni. Se arrivi con i mezzi pubblici, puoi anche ottenere 1 GBP dal prezzo del biglietto.

Come arrivare in Cornovaglia

Voli da Londra a Cornovaglia (aeroporto di Newquay) operano ogni giorno e sono poco più di un'ora. I biglietti possono solitamente essere acquistati per 30-120 GBP. A seconda di dove andrai esattamente, il viaggio in treno durerà poco più di 5 ore e costerebbe tra 100-200 GBP. Se si desidera prendere l'autobus, si prevede di pagare circa 20 GBP per il viaggio di 7 ore. Se viaggi in auto, il viaggio dura circa 5 ore e 30 minuti (di nuovo, a seconda di dove ti trovi nella regione in cui vuoi andare).

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